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Bird fascinated – Passionnée par les oiseaux

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post written in sept. 2019

Today when someone asks me what I am doing on my afternoons after work, or on my days off, ‘birds watching’ is a common answer. Incredible nope?
I always quite liked nature and animals, but I was never really passionate. Here, I don’t know if it’s because of the chill kiwi lifestyle or if it’s because I have more time for myself, but I start watching birds a lot, learn how to recognise them, their english name, their Maori name, what they like to eat, where I can usually find them, etc.

Apart from the penguins, I didn’t become a total explorer who spent hours waiting to see them hidden in a small hut. But just around my different houses in Wellington, there are always some many different types of birds that I got interested in.

Bird watching from my houses in Wellington

My two first houses were in Mt Victoria subhub, more precisely just down the mount Victoria which is mostly covered in forests. Because of that there were dozens of birds everyday in my kitchen or in my courtyard. For example I had a Fantail (one of the symbolic birds of NZ) that was coming round my kitchen every day. At the beginning by accident he didn’t know how to escape, but then he knew exactly how to come in and go out and if the door was not open he was knocking at the windows chipping so I would open for him! Everyday !!! until he found love…

Now I live in a house in Mt Cook subhub, once again very close to the forest so I have 5 types of birds who come to my house daily and some more species sometimes 😉 What is really impressive here in NZ is that even in the middle of the capital city center, the sound of the birds is incredible, because I hear them a lot I take the time to recognise them, see them through the branches and simply observe them. They are a bunch of noisy fellas but I’m never sick of it 😉 Apart from the weka or other sandwich predators who are so annoying on the campsites and even jump into your car to look for food!

In the wild

Obviously, as soon as I’m out of the city, it’s even more incredible, birds everywhere, new species and also the common endemics. The first time that a wooden pigeon (same as a pigeon but way bigger and colorful who lives in the forest) surprised me doing my business in the forest. I was really frightened because I am not used to seeing wild species upclose!
Unfortunately after tens (hundreds?) hikes paying a lot of attention to the smallest noise in the forest, I never had the chance to meet him… the famous kiwi bird. I’m seriously thinking that this must be a myth to attract tourists… but I’m still looking for him while eating kiwis (way more easy to find in every markets)

My love for penguins

I think we need a whole new chapter to talk about penguins. I developed a true passion for the penguins. At first it was just a small dream to see a wild penguin, then we started talking a lot about it and watching a lot of documentaries with Hankyul, who is also a big fan. Then I travelled 2month in Argentina and officially became a penguins fanatic just because it was the only thing I had plan about that trip : see penguins, so when my friends were asking me about my plans I always answered : I don’t know I follow the road I will see where my next lift drop me but the only thing I was sure about : when I will be going back up the east coast I will go see a penguin colony. This dream was finally fulfilled. After a month and a half travelling around Argentina, I got to walk in the middle of their biggest magellanic penguin colony in Punta Tombo!
And it’s around that time that I realised that roughly 4/5th of the penguins’ species are visible around NZ.

Logically once back in NZ, I decided to focus my next road trip on the penguin seek. NZ is a great place to see penguins, but still need to be patient and also to be here at the right time of the year. We missed the crested penguins because they just left for Antarctica but they are sometimes visible on the west coast of NZ (for example in Monroe beach). We were lucky enough to enjoy a picnic in the company of a yellow eyed penguin (one of the rarest penguins in the world) in Katiki point lighthouse on the east coast of the south island.

Here in Wellington we can only observe the smallest penguins in the world -about 20cm for an adult- called the little blue penguins, they are even sometimes in the street where everyone goes out for drinks and dinner. They have been spotted a couple of times in a sushi shop (not a joke, I saw videos of it!!). Anyway, starting from a joke I became a penguin’s addict… It happened!

My favourites birds here

  • the most beautiful : Silver Eye. Very small, vivacious like a hummingbird grey and yellow with a white/silver circle around their eyes who make it so cute!!! often in small groups but not always, seems to love small flowers and their sugar.
  • the cutest and most social : Fantail or Pīwakawaka. Pretty small with a beautiful fan tail that he opens when he wants to flirt or play around or just wants to be beautiful, anyway all the time, loves eating small insects and showing the way to hikers. Also exist in black but synonym of bad luck if coming into your house according to Maori culture.
  • the most crazy one (who have a beer named by him) : the Tūī. Bigger, but less than a pigeon, black with aqua reflects and 2small white balls under his neck, sing in a very original and distinctive way, often in small groups or couples to sing along, the youth love fighting in bigger groups it’s quite fun to watch.
  • the friendliest one : the South Island Robin. Small dark grey with white belly and long legs, love the company of humans, showing the way to hikers, or just keep you company around the firepit, on your campervan, etc. We often see a few of them in the same area (mostly beech forest). -also exist in black-
  • The most stylish blue with red beak : the Pūkeko. Bigger than a chicken, slender, royal blue with legs and beak red, very beautiful, when you see one there is always a lot of them around, they love hanging out in parks, fields, campsites, they seems to like humans but never come too close. Locals hate them but they all say that eating a tire is less chewy than eating a Pūkeko.
  • the most bizarre and in extinction : the Kākāpō. A big green parrot who forgot how to fly, very zany and fluffy, they struggle to reproduce -even if the males love raping every living creatures- and they have a lot of predators that’s why their population is almost extinct. The 50 survivors have been transferred to predator free remote islands and a big restoration program started and lasted for more than 20years, even with all that the population increased only to 80birds, not great. I only saw them in videos and photos in Te Papa Museum, and they are hilarious. It is still an endemic bird very represented in street art or local art even if not present anymore on the main NZ islands.
  • The one with the most beautiful song : the Starling. Brown with blue silver drops on the feathers, very common imported bird, very present in Mt Cook subhub. and everywhere in the county.
  • the one that is so much more beautiful than it’s city version : the wooden pigeon or Kererū. Two times bigger than a classic pigeon, colourful green, pink, blue… and it sound about the same at the take-off but really loud flop flop flop flop.
  • the most annoying, ugly, thief and mean : the Weka. Sort of big long chicken, brown with long legs and a big beak who spends his time yelling, stealing food from the tourists sometimes pretty violently. Also they are very selfish and don’t hesitate to steal food scraps from each other, or to smaller ones.
  • The most mythical one : the Kiwi. There are different species but it’s generally bigger than a chicken, can’t fly, has a very long beak, and so many predators, which live at night in forests, are in extinction. The only way to see them for sure is in a museum or zoo. We can sometimes spot them while driving at night or hiking at night but … it’s only a big chicken with a long beak right ? At first I always thought I saw one but it was ALWAYS a fuXXing Weka because they actually have quite a similar body in the dark…
  • The one I’m the most crazy about : the penguin. All species together, so cute and adorable and lovely … but smells like fish a lot!
  • the cheekiest : the Kea. A big mountain parrot very smart who loves humans and their food, green brown with red and other colours inside their wings. One of their passion is to destroy cars and campervans tearing off all the plastics in order to enter the vehicles and look for food. By the way that’s the one on the featured photo taken on top of Avalanche Peak route.
  • the noisiest : the Kākā. Forest parrot and cousin of the Kea almost similar but more brown and red inside their wings. We can see a lot of them in Wellington thanks to the bird sanctuary Zealandia who feed them well.

Do you need some soothing background sounds ? Click here to listen to some of New-Zealand famous birds !

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article écrit en sept. 2019

Aujourd’hui quand on me demande ce que je fais de mes après-midi après le boulot, ou de mes jours off, “observer les oiseaux” fait très souvent partie de ma réponse. Incroyable non ?

J’ai toujours bien aimé la nature et les animaux, mais je ne suis pas non plus passionnée. Mais ici, je ne sais pas si c’est à cause du mode de vie vraiment tranquille des kiwis ou du fait que j’ai eu plus de temps pour moi même, mais j’ai commencé à beaucoup observer les oiseaux, apprendre à les connaître, leur nom anglais, leur nom Maori, ce qu’ils mangent, où je peux les observer etc.
Bon, à part pour les pingouins, je ne suis pas non plus devenue une exploratrice qui passe des heures à attendre qu’ils se pointent cachée dans une petite cabane. Mais voilà, juste autour de mes différentes maisons à Wellington, il y a toujours tellement de différents types d’oiseaux que je me prends de passion pour eux.

Observation des oiseaux chez moi à Wellington

Mes deux premières maisons étaient dans le quartier de Mt Victoria, plus précisément en bas du fameux mont Victoria qui est en grande partie recouvert de forêt, d’où des dizaines d’oiseaux chaque jour dans ma cuisine ou sur ma terrasse. Par exemple j’avais un Fantail (un des oiseaux emblématiques d’ici) qui venait me rendre visite tous les jours dans ma cuisine, au début c’était par accident et il ne savait pas comment sortir, mais ensuite il savait exactement comment entrer et sortir et il venait même frapper aux carreaux en faisant son petit bruit pour que j’ouvre la porte! Everydays!!! Jusqu’à ce qu’il trouve l’amour…

Maintenant je vis dans une maison du quartier Mt Cook, encore une fois très près de la forêt et donc j’ai 5 différentes espèces d’oiseaux qui viennent me visiter quotidiennement et puis quelques espèces bonus parfois 😉 Ce qui est impressionnant ici en NZ c’est que même en pleine capitale, le bruit des oiseaux est incroyable, donc comme je les entends beaucoup, je prends plus le temps de les reconnaître, de les trouver parmis les branchages et puis tout simplement les observer. Ce sont des petits êtres bruyants mais que j’ai jamais marre d’écouter 🙂 à part les weka ou autres grands prédateurs de sandwichs qui sont vraiment relou sur les camps et n’hésitent pas à rentrer carrément dans ta voiture pour aller chercher à manger.

Dans la nature

Bien entendu, dès que je sors de la ville c’est encore plus incroyable, des oiseaux partout, de nouvelles espèces et puis aussi les plus communs uniques en NZ. La première fois qu’un wooden pigeon (comme un pigeon mais bcp plu gros et plus coloré qui vit dans la forêt) m’a surpris en train de faire mes besoins dans sa forêt ça m’a fait tout drôle car on est pas habitué à fréquenter d’aussi près des espèces sauvages.

Malheureusement malgré des dizaines (centaines?) de randos et beaucoup d’attention au moindre bruit dans la forêt, je n’ai jamais eu l’occasion de le rencontrer … le fameux kiwi néo-zélandais. Je commence sérieusement à penser que c’est un mythe pour attirer les touristes…mais bon je continue à chercher en mangeant des kiwis (beaucoup plus simple à trouver dans tous les marchés).

Mon amour du pingouin

J’estime qu’il faut bien un nouveau paragraphe pour parler des pingouins. J’ai développé une véritable passion pour les pingouins, au départ c’était plus un petit rêve de voir un pingouin, puis on a commencé à beaucoup en parler et regarder pas mal de documentaires sur le sujet avec Hankyul qui est aussi un grand fan. Ensuite j’ai voyagé en Argentine et je suis devenue officiellement fanatique des pingouins car c’est à peu près la seule chose que j’avais prévu dans ce voyage : voir des pingouins, donc quand mes amis me demandaient, quels sont tes plans etc. je disais toujours, je sais pas trop je suis la route, je verrai bien où mon prochain lift me déposera, mais une chose dont j’étais sûre, en remontant la côte Est, j’irai voir les pingouins. Ce rêve s’est finalement réalisé. Après un mois et demi de voyage autour de l’Argentine, j’ai eu la chance de me promener au beau milieu de sa plus grande colonie de manchot de magellan à Punta Tombo.
Et c’est vers ce moment là que j’ai réalisé que grosso-modo 4⁄5ème des espèces de pingouins du monde sont visible autour de la NZ.

C’est donc sans surprise, qu’en retournant en NZ, j’ai axé mon prochain road-trip sur le débusquage de pingouins. Alors c’est plus simple que de les voir en France, mais ça reste compliqué et ça demande pas mal de patience, et aussi parfois d’être là à la bonne période. J’ai par exemple raté les crested penguins de peu car ils venaient de partir pour l’antarctique mais sont parfois visibles sur la côte ouest de l’île du Sud de la NZ (par exemple à Monroe Beach). Nous avons quand même eu la chance de profiter d’un pic-nic en compagnie d’un yellow eyed penguin (un des plus rares du monde) à “Katiki point lighthouse” sur la côte Est de l’île du Sud.

Ici à Wellington on peut seulement observer les plus petits pingouins du monde, les little blue, et ils sont même parfois dans la rue où tout le monde sort et va manger. Ils ont été vus plusieurs fois dans un sushi shop (et ceci n’est pas une blague, j’ai vu des vidéos !!! ). Bref voilà qu’en partant d’une blagounette, je suis devenue une fana des pingouins … ça arrive!

Mes oiseaux préférés ici

  • le plus beau : Silver Eye. Tout petit, très vif comme un colibri, gris et jaune avec un tour d’oeil blanc/argent qui le rend trop craquant, souvent en petit groupe mais pas toujours, a l’air de kiffer les fleurs et leur sucre.
  • le plus mignon et social : Fantail ou Pīwakawaka. Relativement petit avec une magnifique queue qui s’ouvre en éventail, surtout quand il drague ou joue ou veut faire le beau, bref tout le temps, mange des insectes, adore montrer le chemin en rando
  • le plus fou-fou (et qui a une bière à son nom) : Tūī. Plus gros, mais moins qu’un pigeon, noir avec des reflets verts d’eau et des petites couilles blanches sous le cou, chante de manière très originale et distinte, souvent en petit groupes ou couples pour se rendre la chansonnette, les plus jeunes se chamaillent tout le temps en plus grand groupes c’est rigolo.
  • le plus sociable : South Island Robin. Petit gris, le ventre blanc, avec des longues pates, adore la compagnie des humains, montrer le chemin en rando, ou juste tenir compagnie autour du feu, sur la voiture, etc. On en voit souvent plusieurs dans une même zone (plutôt forêt).
  • le plus stylé bleu au bec rouge : le Pūkeko. Plus grand qu’une poule, plus élancé, tout bleu roi, avec des pâtes et un bec rouge, très beau, quand on en voit il y en a toujours beaucoup, souvent observés dans des zones type jardins publics en ville ou campsites, ils ont l’air d’aimer les humains mais ne s’approchent pas trop. Les locaux les détestent, mais le dicton dit que manger un pneu est moins difficile à mâcher que la viande de pukeko, donc ils ne sont pas chassés.
  • le plus loufoque et en voie de disparition : le Kākāpō. Un gros perroquet vert qui a oublié comment voler, très loufoque et fluffy, ils ont du mal à se reproduire (même si les mâles adorent violer tout ce qui bouge) et ont beaucoup de prédateurs d’où leur nombre très réduit. Les 50 restants ont été transférés sur une île sans prédateurs puis un grand programme de restauration a été commencé pendant plus de 20 ans, malgré tout ces efforts leur population est passée seulement à 80, bref pas terrible (je n’en n’ai vu qu’en vidéo, et en photo au musée, c’est à mourrir de rire, et ça reste un oiseau très représenté en street art même si plus existant sur les îles principales de la NZ.)
  • celui avec le chant le plus incroyable : Starling. Brun avec des gouttelettes argentées bleues sur les plumes, très très commun dans le quartier Mt Cook de Wellington et ailleurs dans le pays.
  • celui qui est tellement plus beau que sa version citadine : wooden pigeon ou Kererū. Deux fois plus gros, plein de couleurs genre vert rose bleu… et il fait à peu près le même bruit au décollage.
  • le plus relou, moche, voleur, méchant : le Weka. Sorte de grosse poule longue marron à grandes pattes et grand bec qui passe son temps à crier et voler la nourriture des touristes de manière plus ou moins amicale (violente). Aussi ils n’hésitent pas à se piquer la bouffe entre eux ou aux plus petits.
  • le plus mythique : le Kiwi. Différentes espèces cependant c’est un peu plus gros qu’une poule, ne peut pas voler, a un très long bec, n’a que des prédateurs, vit la nuit et en forêt, en voie d’extinction. Le seul moyen de les voir est au musée ou éventuellement en conduisant la nuit ou alors en randonnant la nuit mais bon … ça reste un gros poulet au long bec…Au début je pensais toujours en apercevoir en forêts mais c’était toujours un puXXin de Weka car il ont à peu près la même structure corporelle.
  • celui dont je suis le plus fanatique : le Pingouin. Toutes espèces confondues, tellement adorable et mignon et choupinou et craquant … mais sent fort le poisson.
  • le plus coquin : le Kea. Gros perroquet très intelligent et adore les humains et leur nourriture, vert marron avec du rouge à l’intérieur des ailes. Une de leurs passion est de détruire les voitures et camping-car en arrachant tous les bouts de plastique. Le but final étant d’ouvrir une fenêtre pour accéder à la nourriture potentielle à l’intérieur. D’ailleurs c’est l’oiseau de la photo prise en haut de la randonnée Avalanche Peak.
  • le plus bruyant : le Kākā. Perroquet des forêts cousin du Kea presque identique plutôt marron et rouge à l’intérieur des ailes, il y en a pleins dans Wellington vers la réserve d’oiseaux car ils sont bien nourris là bas!

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