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Buying a used car in NZ – Acheter un véhicule d’occasion en NZ

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As I write this I have bought two cars and three vans in the 3.5 years I have lived in New Zealand. So I’ve got some tips for you if this topic interests you!

Terms to know

WOF : warrant of fitness it’s basically the equivalent of the french ‘technical control’ but not exactly the same, it must be renewed every year for cars dating from 2000 or more and every 6 months for older cars. The WOF can be done in many garages or in more official franchises (AA or VTNZ), it is generally much easier to get in a classic garage and it costs less. The price of the WOF is about 40$ to 79$ plus possible extra costs due to repairs to be done to validate it. They mostly look at anything that has to do with safety, but not really the mechanics. So they will look at rust in important places (doors, windshield…), seatbelts, brakes, lights, tires etc. If the WOF is not validated, the garage gives you a list of everything that needs to be repaired and then you have to come back for a second visit. If the price seems excessive, you should not hesitate to put several garages in competition because some like to take advantage of backpackers.

It is customary that the WOF is recent at the time of the sale (passed less than a month before) but it is a custom not an obligation, it is however mandatory that the WOF is valid to drive the vehicle. 

REGO : it’s the administrative registration of the vehicle. It’s a fee that you have to pay to have the right to use your vehicle, the price depend on the type of vehicle approx. 110 to 180$ per year) but you have to check that it is up to date when you buy a vehicle on this website.

RUC : Road User Charge is a tax that you have to pay per kilometer driven when you own a diesel vehicle. In New Zealand, diesel is much less taxed at the source than petrol, so it’s much cheaper to fill up with diesel, but you have to pay a tax of about 70$ per 1000 km. So it all adds up, even though I have a feeling that a diesel van is cheaper, I’ve never done the calculation precisely and the price of gasoline varies every day so it’s not easy to make a precise calculation.

Always check on the NZTA website that the RUC is up to date because if the previous owner never paid it, it can be very expensive to pay it up. Usually there is a paper attesting the number of prepaid KM on the windshield, if no paper, see on the website.

Self Contained : certification that a certain number of facilities are present in the vehicle to camp legally everywhere in New-Zealand (toilet, sink, water supply, etc.). When the vehicle is certified there are blue stickers on the back door and an attestation document. It is only useful if you want to buy a campervan.

Mint : just a useful word that we often see in the ads, which means “in good condition” “perfect” “beautiful”, no need to look further 😉 “mint condition” = in beautiful condition

Ono = Or Near Offer : we often see $2500ono which means that the seller is willing to accept a slightly lower price, so we can make an offer at 2250$ for example

Swap : Often in a used car ad you see “Cash or Swap” it’s a concept that surprised me but that seems to be very common here, when you want to buy a car of equivalent value to the one you own, you can directly propose to the seller a swap, basically to exchange your car for the one to be sold. For example, when we sold our last van for 8500$, a guy offered us a swap with a BMW city car of equivalent value. He simply sent us his sale ad. In this case we didn’t accept but it’s true that it’s not stupid. Basically we sell our van but we’re going to need a car and the guy has a car for sale but no cash for the moment, so he offers a swap. That’s just to say that this kind of exchange is common! Unbelievable isn’t it? 


Negotiations : I know that this point varies from one country to another, here negotiations are quite possible and normal. Besides, there is always someone to offer you to buy your car at half price (just in case you really need cash). For example when we bought our car as we needed it very quickly and wanted to make a good deal, we offered to the sellers a very low price (about ⅔ of it) by telling them that we would come to pick it up immediately. Car sellers often need cash quickly, so this ploy can work. We paid 3250$ instead of 4500$ and we bought it in …1 day (I’m not saying it’s good, but we had a good feeling 😉 ). It is also possible not to accept any negotiations if we consider that its price is the minimum (to be specified in the ad eventually)

Pre-purchase inspection 

It’s quite common here, when buying a used car, to ask for a technical test before the purchase. Many garages offer it as well as AA and VTNZ for about 100 to 200$. They check all the mechanical and security points of the car before the purchase. Some ask the seller to pass the WOF before the sale. In my experience you can pass the WOF quite easily in garages that look quickly so it does not necessarily prove that the vehicle is in good condition. In the case of a pre-purchase inspection, it is usually the buyer who pays, so it is in the garage’s interest to inform the buyer of any problem with the vehicle. Even if I never did it, I think it’s a good thing to do, especially if you don’t know anything about mechanics and the 200$ are very little compared to the price of some heavy repairs.

Declare the purchase or sale of a vehicle 

It’s so simple that you’ll want to buy a lot! The buyer has to declare the purchase and the seller has to declare the sale, both have to do it to be in order and avoid receiving fines from the new owner, but no need to do it together and no contract to sign. Basically, if you have a foreign driving licence, the easiest way is to go to a post office (they are everywhere, in grocery stores, pharmacies, …) you have to fill out a small and simple form and pay 9$ (for purchase only, to sell it is free) and it is done in 5 minutes. All you need is the license plate number and the name and address of the seller, he doesn’t need to be present. It can also be done by phone.

If you have converted your license to a Kiwi license you can do it directly online on this page of NZTA website.

Convert french driving licence into New-Zealand driving licence

[It is very easy, you just need to have an official translation of less than 3 months or a valid international license and go to an AA office, it costs 50$ and takes 10 minutes and they send you the license by mail within 5 days. The advantage is that you don’t need an international permit anymore, and also it can be used as an ID in bars and supermarkets to buy alcohol (even at 31 years old I have to show my ID systematically). Without it you have to carry your passport all the time or buy a card+18 which costs almost the same price)].

Check the vehicle

all the info about the vehicle can be checked on Carjam website with the license plate. The model, the start date, the serial number and a lot of other info. Most of the information is freely available but it is possible to buy a more complete report if you have doubts about the owners or the WOF or other.

In general, we find the car, we go to see it, eventually we book a pre-purchase inspection, then if we decide to take it we simply make a transfer to the person, or cash payment. Then everyone takes care of declaring the purchase/sale in the coming days. The transfers being almost instantaneous I always paid my cars by transfer.


It is not mandatory to be insured in New Zealand. However the prices of the insurance are not exorbitant so I recommend it to you. As in France, there are several options from third party to full cover, with options for breakdown service, glass breakage… In general, you have to define the value of the vehicle and the amount of the excess and the price of the insurance is set according to this. It takes 5 minutes to make a quote on the insurers’ websites, so it’s easy to compare prices and conditions and when you’re happy, it takes 5 minutes to pay online (monthly or yearly). I recommend AMI or AA, which are two very common insurances with good returns. I did not have the chance to test them because I was not insured when my van was stolen but now I am with AMI. When you sell your vehicle, you just have to cancel your insurance by phone or on their website to be reimbursed for the overpayment, it’s as easy as pie, no need to write letters or wait months. I’ve already cancelled my car insurance twice and got my money back in 3 days.

How to find a vehicle for sale

  • Trade Me is the local “le bon coin”, with mainly auctions. One of the first places to look to buy a used car. [Just like LeBonCoin you can find everything on this site, jobs, cars, objects, services…]
  • Facebook 
    • marketplace : to be honest I bought all my cars via facebook, it’s easy and free to post an ad on facebook so it’s the first thing everyone does, there is a lot of choice and the prices are quite competitive, plus it’s easy to use.
    • Specialized facebook groups search “buy & sell cars+ city name” “campervans for sale NZ” “Backpackers Cars buy & sell” “Backpackers campervan/cars/4WD” and many others ! 
  • Garage or car dealerships : higher prices but the cars are checked by professionals so normally less bad surprises and a 6 months warranty after purchase. However, there is much less choice.
  • Car Fairs : there are some in the big cities. It is a big market for used cars. Auckland’s Ellerslie Car Fair is the biggest in the country and takes place every Sunday morning.
  • Turners car auctions : car auction website
  • Other websites like Backpackerboard
  • Newspaper ads : if you are really old school… 

For more information about choosing a campervan specifically, check out my other post on the subject here!

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Quand j’écris ces lignes j’ai acheté deux voitures et trois vans en 3,5 ans de vie en Nouvelle-Zélande. J’ai donc quelques conseils pour toi si ce sujet t’intéresse !

Termes à connaître

WOF : warrant of fitness c’est en gros l’équivalent du contrôle technique mais pas exactement pareil, il doit être renouvelé tous les ans pour les voitures qui datent de 2000 ou plus et tous les 6 mois pour les voitures plus anciennes. On peut passer le WOF dans de très nombreux garages ou dans des franchises plus officielles (AA ou VTNZ) c’est en général beaucoup plus simple à obtenir dans un garage classique et ça coûte moins cher. Le prix du WOF est environ entre 40$ et 79$ plus éventuels surcoûts dus à des réparations à faire pour pouvoir le valider. Ils regardent surtout tout ce qui a trait à la sécurité, mais pas vraiment la mécanique. Donc ils vont regarder la rouille dans endroits importants (portières, pare-brise…), les ceintures de sécurité, les freins, l’état des pneus etc. Si le WOF n’est pas validé, le garage vous donne la liste de tout ce qu’il faut réparer et puis il faut revenir pour une contre visite. Si le prix parait démesuré, il ne faut pas hésiter à mettre plusieurs garages en concurrence car certains aiment bien profiter des backpackers.

L’usage veut que le WOF soit récent au moment de la vente (passé moins d’un mois avant) mais c’est un usage pas une obligation, il est par contre obligatoire que le WOF soit valide pour conduire le véhicule. 

REGO : registration, c’est l’enregistement administratif du véhicule, c’est une sorte de licence qu’il faut payer pour avoir le droit d’utiliser son véhicule, le prix depend du type de véhicule (110 à 180$ par ans) mais il faut bien vérifier sur ce site que c’est à jour quand on achète un véhicule.

RUC : Road User Charge c’est une taxe qu’il faut payer par kilomètres parcourus quand on possède un véhicule Diesel. En gros en Nouvelle Zélande le Diesel est beaucoup moins taxé à la source que l’essence, donc c’est beaucoup moins cher de faire un plein diesel, mais il faut payer une taxe d’environ 70$ par 1000 km. Cela se rejoint donc, même si j’ai quand même le sentiment qu’un van diesel est plus économique, je n’ai jamais fait le calcul précisément et le prix de l’essence varie tous les jours donc pas facile de faire un calcul précis.

Toujours vérifier sur le site de la NZTA que le RUC est à jour car si le propriétaire précédent ne l’a jamais payé ça peut coûter très cher. (en général il y a un papier attestant du nombre de KM prépayés sur le pare brise, si pas de papier, voir sur le site internet)

Self Contained : certification qui atteste qu’un certain nombre d’aménagements sont présents dans le véhicule pour camper légalement partout (toilettes, évier, réserves d’eau, etc.). Quand le véhicule est certifié, il y a un autocollant sur la porte arrière et un document d’attestation à présenter en cas de contrôle.  C’est donc seulement utile si on veut acheter un campervan.

Mint : juste un petit mot utile qu’on voit souvent dans les annonces, qui veut dire “en bon état” “parfait” “beau”, pas besoin de chercher plus loin 😉 “mint condition” = en parfait état

Ono = Or Near Offer : on voit souvent $2500ono ça veut dire que le vendeur est prêt à accepter un prix légèrement inférieur, on peut donc faire une offre à 2250$ par exemple

Swap : Souvent dans une annonce de véhicule d’occasion on voit “Cash or Swap” c’est un concept qui m’a bien surpris mais qui a l’air très répandu ici, quand on veut acheter une voiture de valeur équivalente à celle qu’on possède, on peut directement proposer au vendeur un swap, en gros d’échanger sa voiture contre celle à vendre. Par exemple, quand on a vendu notre dernier van à 8500$, un mec nous a proposé un swap avec une citadine BMW de valeur équivalente. Il nous a simplement envoyé son annonce de vente. En l’occurrence on n’a pas accepté mais c’est vrai que c’est pas bête en gros on vend notre van mais on va avoir besoin d’une voiture et le mec a une voiture en vente mais pas de cash pour le moment, il propose donc un échange. Voilà juste pour dire que c’est commun ce genre d’échanges ! Incroyable non? 


Je sais que ce point varie d’un pays à l’autre, ici les négociations sont tout à fait possibles et normales. Il y a d’ailleurs toujours quelqu’un pour te proposer d’acheter ton véhicule à moitié prix (juste au cas où tu as vraiment besoin de cash). Par exemple quand on a acheté notre voiture comme on en avait besoin très vite et qu’on voulait faire une bonne affaire, on proposait aux vendeurs un prix très bas ⅔ du prix en leur disant qu’on vient la chercher immédiatement. Les vendeurs de voitures ont souvent besoin de cash rapidement, ce stratagème peut donc fonctionner, on a payé notre voiture 3250$ au lieu de 4500$ et on l’a acheté en …1 jour (je ne dis pas que c’est bien, mais on a eu un bon feeling 😉 ). Il est aussi possible de n’accepter aucunes négociations si on considère que son prix est au minimum ( à préciser dans l’annonce éventuellement)

Inspection mécanique avant achat 

C’est assez commun ici, dans le cadre d’un achat de véhicule d’occasion de demander de faire un test technique avant l’achat, de nombreux garages le proposent ainsi que AA et VTNZ pour entre 100 et 200$ environ ils vérifient tous les points mécaniques et de sécurité du véhicule avant l’achat. Certains demandent au vendeur de passer le WOF avant la vente, d’après mon expérience on peut passer le WOF assez facilement dans des garages qui regardent rapidement donc ça ne prouve pas forcément que le véhicule est en bon état. Dans le cas d’une pré-purchase inspection c’est en général l’acheteur qui paye donc le garage a tout intérêt à l’informer de tout problème sur le véhicule. Même si je ne l’ai jamais fait, je pense que c’est une bonne chose à faire surtout si on ne s’y connait pas en mécanique et les 200$ sont dérisoires comparé au prix de certaines lourdes réparations.

Déclarer l’achat ou vente d’un véhicule 

c’est tellement simple que vous aurez envie d’en acheter plein ! L’acheteur doit déclarer son achat et le vendeur doit déclarer la vente, les deux ont intérêt à le faire pour être en règle et éviter de recevoir les amendes du nouveau propriétaire, mais pas besoin de le faire ensemble et aucun contrat à signer. En gros si vous avez un permis étranger le plus simple est d’aller dans un bureau de poste (il y en a partout, dans les épiceries, les pharmacies, …) il faut remplir un petit formulaire très simple et payer 9$ (pour achat seulement, pour vendre c’est gratuit) et c’est fait en 5 minutes. Il suffit d’avoir le numéro de la plaque d’immatriculation et le nom et l’adresse du vendeur, il n’a pas besoin d’être présent. Ça peut aussi se faire par téléphone.

Si vous avez converti votre permis en permis kiwi vous pouvez le faire directement en ligne sur cette page sur le site de la NZTA.

Convertir permis francais en permis kiwi

c’est très simple, il suffit d’avoir une traduction officielle de moins de 3 mois ou un permis international valide et d’aller dans un bureau AA, ça coûte 50$ et prend 10 minutes à peine et ils vous envoient le permis par courrier sous 5 jours. l’avantage c’est que plus besoin de permis international, et aussi peut servir d’ID dans les bars et supermarchés pour acheter de l’alcool (même à 31 ans je dois présenter mon ID systématiquement), sans ça il faut se ballader avec son passeport tout le temps ou acheter une carte+18 qui coûte presque le même prix)]

Vérifier le véhicule 

toutes les infos sur le véhicule peuvent être vérifiées sur le site Carjam avec la plaque d’immatriculation. Le modèle, la date de mise en service, numéro de série et pleins d’autres infos. La plupart des infos sont en accès libre mais il est possible d’acheter un rapport plus complet si on a des doutes sur les propriétaires ou le WOF ou autre.

En général, on repère la voiture, on va la voir, éventuellement on réserve une pre-purchase inspection, puis si on décide de la prendre on fait tout simplement un virement à la personne, ou paiement cash. Ensuite chacun s’occupe de déclarer l’achat/ la vente dans les jours à venir. Les virements étant quasi instantanés j’ai toujours payé mes voitures par virement.


Il n’est pas obligatoire d’être assuré en Nouvelle Zélande. Cependant les prix des assurances n’étant pas exorbitant je vous le recommande. Comme en France il y a plusieurs options de couverture tiers payant, tout risques, avec des options dépannage, bris de glace… Il faut en général définir un montant de valeur du véhicule et le montant de la franchise et le prix de l’assurance est fixé en fonction. Ça prend 5min de faire un devis sur les sites des assureurs donc assez facile de comparer les prix et quand on est content ça prend 5min de payer en ligne (mensuel ou annuel), je conseille AMI ou AA qui sont deux assurances très répandues avec de bons retours. Je n’ai pas eu la chance de les tester car je n’étais pas assurée lors du vol de mon van mais maintenant je suis chez AMI. Lorsqu’on vend son véhicule il suffit de résilier son assurance via téléphone ou sur leur site pour se faire rembourser le trop payé, c’est simple comme bonjour, pas besoin de lettres explicatives ni d’attendre des mois. J’ai déjà résilié mon assurance auto deux fois et obtenu le remboursement en 3 jours.

Comment trouver un véhicule à vendre

  • Trade Me c’est “le bon coin” local, avec principalement des ventes aux enchères. Un des premiers endroits où regarder pour acheter un véhicule d’occasion. [tout comme LeBonCoin on peut tout trouver sur ce site, jobs, voitures, objets, services…]
  • Facebook 
    • marketplace : pour être honnête j’ai acheté toutes mes voitures via facebook, c’est simple et gratuit de poster une annonce sur facebook donc c’est la première chose que tout le monde fait, il y a énormément de choix et les prix sont assez concurrentiels, de plus c’est simple à utiliser.
    • Groupes facebook spécialisés recherchez “buy & sell cars+ nom de la ville” “ campervans for sale NZ” “Backpackers Cars buy & sell” “Backpackers campervan/cars/4WD” et pleins d’autres ! 
  • Garage ou vendeur de voiture : Car dealerships : des prix plus élevés mais les voitures sont vérifiées par des professionnels donc normalement moins de mauvaises surprises et une garantie de 6 mois après achat. Cependant beaucoup moins de choix.
  • Foire aux voitures : Car Fairs il y en a dans les grandes villes. C’est un gros marché aux voitures d’occasion. Auckland’s Ellerslie Car Fair est la plus grosse du pays et a lieu tous les dimanches matins.
  • Annonce dans les journaux : si vous êtes vraiment old school…

Pour plus d’informations sur le choix d’un camping-car en particulier, consultez mon autre article sur le sujet ici !

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