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Three times the charm – Jamais deux sans trois

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My first car with a right-hand drive

First a little bit of my life story. When you live in New Zealand, it tickles you to have a car. Not necessarily needed when you live in a city but really wanting to get away and go on little adventures everywhere. To be honest I had vaguely thought about it but as I was initially only going to stay 6 months and I wanted to work and live a bit of an expat life in Wellington I never really looked for it (not so much in the backpacker delirium as I had already backpacked a lot in South East Asia more details here!)

I stumbled upon an ad for a station wagon with a wooden structure inside that allows for a bed and storage space underneath, fully equipped with camping gear etc. and at only $1200 I jumped on the opportunity (Honda Orthia 1999 140,000 km). Sold by a French woman who was leaving for Oz a few days later, Penelope became our first adventure car with Hankyul.

From the moment we got a car we went on adventures as soon as possible, travelling, camping, discovering beautiful places, that’s what our days off were made of. The good life, we were completely seduced by road tripping in New Zealand.

As soon as I came back to NZ (after 4 months in Argentina and Europe) we left for a 3 weeks road trip in the South Island (the least populated, the wildest, the most humid, and with very beautiful mountains 😉 ) 3 weeks for the south island is not much but it was just extraordinary, the freedom to change place every day, to camp in a different corner, to hike in all directions, to observe the local fauna and flora change with the kilometres we travelled. In short, we loved it. More detail about this road trip in that post!

Need for space

Then one day we decided to upgrade Penelope. This car was amazing, we never had any problems and it was ingeniously designed but still small for two people to live in, especially on rainy and windy days and we wanted more space.

We were quietly looking for a van, checking here and there on the many facebook groups, internet sites or youtube videos. We quickly spotted the type of van we needed, here in New Zealand self contained vans are very common and allow access to many more campsites, often free, than with a traditional car. Also, it’s much more comfortable for long trips.

We have friends (Margaux and Fabien) who had a van and wanted to sell it. There was 3000$ of repairs to do for rust so they didn’t sell it expensive at all. At first we didn’t want it because we didn’t want to repair it, but finally their buyer bailed at the last minut and we decided to take it because it was perfect and at a very low price (Toyota Hiace 1998 LWB >350000 km for 2000$ I think). Blue was our first van, already fitted out “self contained” by previous backpackers so ready to go on an adventure! We left immediately for different small adventures, but never far away. And after only 1 month of good and loyal service… It died in the Rimutaka hills on the way back to Wellington.
A mechanic saw us desperate on the side of the road (no network of course) and he helped us, he managed to restart the van and drive it gently to Wellington in the garage of a friend of his who checked it and announced that the engine was dead as well as the gearbox and a lot of other wonders, so roughly more than 7000$ of repairs.

New chapter

The decision was quickly made to say goodbye to Blue. Also, the mechanic told us that he was going to sell an old van from his company (the same model) and that he was offering us a sweet deal for the van and its refurbishment with the furniture from the old one.
It’s a good deal, the van is really equivalent but with less km. He has just changed the engine and other wearing parts so we think it should be fine.
So we buy this van (Toyota Hiace 1998 <300000 km) for 4500$ including the refitting of the interior in “self contained”. Appa, our second van is ours, we do a few things ourselves, a nice solid floor, and a very cool grass carpet all over the van and lots of decoration. The mechanic installs everything else like in the previous one.
We go on a weekend trip to our favourite spot where we are lucky enough to see a pod of dolphins hunting, it’s a great weekend!
The next weekend we are about to leave after work but we are tired. We load the van and we say to ourselves that we will leave in the morning.

And in the morning, no more van. Our street was on a slope so I first looked down and then called the parking service and they put me straight through to the police. And yes, two weeks after we bought our new baby, it was stolen. In our street, outside our window. It was locked but not insured (indeed the insurance not being compulsory we had procrastinated a bit…).
To make it simple the police found it 3 days later with the thief but the van was destroyed, 12000$ of repairs to be planned as the thieves replaced all the valuable mechanical parts and broke everything, spray painted. In short, not funny, we did not get anything back for this van and all our personal belongings and furniture were gone.

At that time we still had Penelope, our car, because we didn’t had time to sell it with those first two vans hassles. I decided I didn’t want to hear any more about vans, it had been too sad and too intense and too fast.

As the saying goes

Finally without surprises … never two without three, a few months later, after having done a few trips in our little car, Hankyul convinced me to buy a van again. This time we were ready for it, we went through all the ads. It was at the beginning of the covid so a lot of French people in panic were going back to France, a very good time to find good deals in terms of backpackers vans.
But all the vans for sale are in Auckland.
I spot one, I have a feeling, I talk to the guy, we arrange for him to keep the van for a few weeks until we can go pick it up in Auckland.
We bought our third Coconut van without even having seen it! (Kia Pregio 2005 <200000 km 6500$) crazy thing and well at least this one is the good one! First trip from Auckland to Piha where we meet some friends (Lili and Cameron) then we go back down to Wellington stopping on the road here and there. We love it!
This van is designed differently from our previous ones but we have a living room mode with two benches and a table in the middle, and a bed mode. So it’s super comfortable for cooking, playing games, and of course for sleeping and other dirty stuff 😉 At the end of August 2020 we leave to live exclusively in a van (and woofing) and live 10 months in Coconut. We had no mechanical problems, we only improved it by adding a solar panel, a fridge (recycled) and we cleaned some rust and repainted some of the bodywork to make it look nice for the sale).

After having enjoyed it and having loved our van life in the long term, being in a big period of insecurity in terms of visa we decide to sell it. We sold it in Wellington for 8500$ in a few days.

A love quickly replaced

The next day we buy Robin, our new estate car (Honda Airwave 2007 114000 km for 3250$) 😉 Indeed at this time we don’t have a house, we are in Wellington applying for a new visa and we are living in other’s people houses by house-sitting (we keep the house and take care of the animals) so we move every 2 to 10 days, we really need a car!

I spent 10 years in France with a licence and only had one car, and in 3 and a half years here I’ve had 2 cars and 3 campervans XD.

I will tell you everything you need to know about how to choose a campervan or how to buy a car in NewZealand in a new post very soon !

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Ma première voiture avec un volant à droite

Alors d’abord un peu d’histoire de ma vie. Quand on vit en Nouvelle-Zélande ca chatouille très vite d’avoir un véhicule. Pas forcément besoin quand on vit en ville mais vraiment envie de s’échapper et de partir en petites aventures partout. Pour être tout à fait honnête j’y avais vaguement pensé mais comme je devais initialement rester seulement 6 mois et que je souhaitais travailler et vivre un peu une vie d’expat à Wellington je n’ai jamais vraiment cherché (pas trop dans le délire backpacker car j’avais déjà bien backpacké en Asie du Sud Est plus de détails par ici!).

Je suis tombée par hasard sur une annonce pour une voiture de type break avec une structure en bois à l’intérieur qui permet d’avoir un lit et des rangements en dessous, toute équipée avec le matériel de camping cuisine etc. et à seulement 1200$ j’ai sauté sur l’occasion (Honda Orthia 1999 140000 km). Vendue par une française qui partait en Oz quelques jours après, Penelope est devenue notre première voiture d’aventures avec Hankyul.

A partir du moment où nous avons eu une voiture nous partions dès que possible à l’aventure, voyager, camper, découvrir des coins magnifiques, voilà de quoi étaient faits nos jours off. Bref la belle vie, on a complètement été séduit par le voyage en Nouvelle Zélande.

Dès mon retour en NZ (après 4 mois en Argentine et Europe) nous sommes parti pour 3 semaines de road trip dans l’île du Sud (la moins peuplée, la plus sauvage, humide, et avec de très belles montagnes 😉 ) 3 semaines pour l’île du sud c’est peu mais c’était juste extraordinaire, la liberté de pouvoir changer d’endroit tous les jours, camper dans un coin différent, randonner dans tous les sens, observer la faune et flore locale changer au gré des kilomètres parcourus. Bref on a adoré. Plus de détails sur ce road trip dans cet article !

Besoin d’espace

Et puis un jour on a décidé d’upgrader Penelope. Cette voiture était incroyable, nous n’avons jamais eu de problèmes et elle était ingénieusement conçue mais quand même petite pour vivre à deux dedans surtout les jours où il pleut et vente et nous voulions plus d’autonomie.

Nous recherchons tranquillement un van, se renseignant ici et là sur les multiples groupes facebook, sites internets ou vidéos youtube. On a vite repéré le type de van qu’il nous fallait, ici en Nouvelle Zélande les van “self contained” sont très répandus et permettent l’accès à beaucoup plus de campings souvent gratuits qu’avec une voiture traditionnelle. De plus, c’est beaucoup plus confortable pour les voyages longs.

On a des amis (Margaux et Fabien) qui avaient un van et voulaient le vendre. Il y avait 3000$ de réparations à prévoir pour de la rouille donc ils ne le vendaient pas cher du tout. Au début on ne le voulait pas car pas envie de réparer, mais finalement leur acheteur leur a fait faux bond et donc on a décidé complètement sur un coup de tête de le prendre car il était quand même parfait et à un prix dérisoire (Toyota Hiace 1998 LWB >350000 km pour 2000$ il me semble). Blue était notre premier van, déjà aménagé “self contained” par des backpackers précédemment donc prêt à partir à l’aventure! Nous sommes partis immédiatement pour différentes petites aventures, mais jamais bien loin. Et après seulement 1 mois de bons et loyaux services … Il est mort dans les Rimutaka hills au retour sur Wellington.
Un mécanicien nous a vu désespérer sur le bord de la route (pas de réseau évidement) et il nous a aidé, il a réussi à redémarrer le van et à le conduire tout doucement à Wellington dans le garage d’un de ses amis qui nous a fait un check et annoncé que le moteur était mort ainsi que la boite de vitesse et pleins d’autres merveilles donc en gros plus de 7000$ de réparations.

Nouveau chapitre

La décision a vite été prise de dire au revoir à Blue. De plus, le garagiste nous a dit qu’il comptait vendre un vieux van de sa société (le même modèle) et qu’il nous proposait un sweet deal pour le van et son réaménagement avec les meubles de l’ancien.
C’est un bon deal, le van est vraiment équivalent mais avec moins de km. Il vient de changer le moteur et d’autres pièces d’usure donc on se dit que ca devrait le faire.
Nous achetons donc ce van (Toyota Hiace 1998 <300000 km) pour 4500$ incluant le réaménagement de l’intérieur en “self contained”. Appa, notre deuxième van est à nous, nous y faisons quelques petits aménagements nous même, un beau sol bien solide, et un tapis gazon très cool partout dans le van et plein de déco. Le garagiste nous installe tout le reste comme dans le précédent.
Nous partons en Weekend à notre spot préféré où on a la chance de voir un pod de dauphins qui chasse c’est un magnifique weekend!
Le weekend suivant on s’apprête à partir après le boulot mais on est fatigué, on charge le van et on se dit qu’on partira le matin. Et le matin, plus de van. Notre rue était en pente j’ai d’abord bien regardé en bas, puis appelé le service de parking et ils m’ont passé directement la police. Et oui, deux semaines après avoir acheté notre nouveau bébé, il s’est fait voler. Dans notre rue, devant notre fenêtre. Il était fermé mais pas assuré (en effet l’assurance n’était pas obligatoire on avait un peu procrastiné…).
Pour faire simple la police l’a retrouvé 3 jours après avec le voleur mais le van était détruit, 12000$ de réparations à prévoir en effet les voleurs ont remplacé toutes les pièces mécaniques de valeur et tout cassé, peint à la bombe. Bref pas marrant, nous n’avons rien récupéré pour ce van et toutes nos affaires personnelles et meubles d’aménagements avaient disparu.

A ce moment là nous avons en fait toujours Penelope notre voiture car pas eu le temps de la vendre avec ces deux premières galères de vans. Je décide que je ne veux plus entendre parler de van, ça a été trop triste et trop intense et trop rapide.

Comme le dicton le dit

Finalement sans surprises … jamais deux sans trois, quelques mois plus tard, après avoir fait quelques trips galère dans notre petite voiture, Hankyul me convainc de racheter un van. Cette fois on s’y met à fond on épluche toutes les annonces, c’est au début du covid donc pleins de français en panique rentrent en France, un très bon moment pour trouver des bonnes affaires en termes de vans de backpackers.
Par contre tous les vans à vendre sont à Auckland.
J’en repère un, j’ai un feeling, je parle au mec, on s’arrange pour qu’il nous garde le van quelques semaines le temps qu’on monte à Auckland le récupérer.
On achète notre troisième van Coconut sans même l’avoir vu !!! (Kia Pregio 2005 <200000 km 6500$) truc de fou et bien au moins celui là c’est le bon! Premier trip d’Auckland à Piha où on retrouve des copains (Lili et Cameron) puis on redescend sur Wellington en s’arrêtant sur la route ici et là. On kiffe !
Ce van est conçu différemment de nos précédents mais du coup on a un mode salon avec deux banquettes et une table au milieu, et mode lit. C’est donc super confortable pour cuisiner, jouer à des jeux, et puis bien sûr pour dormir et autres cochonçeries 😉 Fin août 2020 nous partons pour vivre exclusivement en van (et en woofing) et vivons 10 mois dans Coconut. Nous n’avons eu aucun problèmes mécaniques, nous l’avons seulement amélioré en ajoutant un panneau solaire, un frigo (recyclés) et nous avons nettoyé un peu de rouille et repeint une partie de la carrosserie pour le faire tout beau pour la vente).

Après en avoir bien profité et avoir grave kiffé notre van life en long terme, étant dans une grosse période d’insécurité en terme de visa nous décidons de le vendre. Nous le vendons à Wellington 8500$ en quelques jours.

Un amour vite remplacé

Le lendemain nous achetons Robin, notre nouvelle voiture break (Honda Airwave 2007 114000 km pour 3250$) 😉 En effet à ce moment là nous n’avons pas de maison, nous sommes à Wellington en train de postuler pour un nouveau visa et nous vivons chez les autres en house-sitting (on garde la maison et on s’occupe des animaux) donc on déménage tous les 2 à 10jours, bref on a vraiment besoin d’une voiture!

Voilà j’ai donc passé 10 ans en France avec le permis et eu seulement une voiture, et en 3ans et demi ici j’ai eu 2 voitures et 3 campervans XD.

Je vous dirai tout ce que vous devez savoir sur le choix d’un van aménagé ou sur l’achat d’une voiture en Nouvelle-Zélande dans un nouvel article très bientôt !

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