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Kiwi lifestyle – Mode de vie Kiwi

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A few generalities about the kiwis (not the birds, not the fruits but the New Zealanders) from my point of view.

It’s very general and obviously all the kiwi are not the same. These are behaviours and habits that I discovered while living here 3years and mostly while woofing or working with kiwis.

Unique kiwi style

At first I thought they didn’t care about their style, but I recently realised that they do care a lot about that, but everything is permitted, there is no norm. So we can see people with very different and unique styles. Guys wearing skirts and a football shirt with a dense barb and a few piercings, girl with a feminine style, a beard, lot of hair on her legs and a bunch of flower tattoo is just an example of the type of styles you can bump into on a regular basis, and no one would turn to look at them as it just doesn’t matter how people look. 

Op’ shops fever

Opportunity shops are very common and people go op’ shopping as they will go shopping. The great thing about that is that people give almost systematically their clothes or not needed furniture and equipment to op shops. Therefore there are a lot of things very cheap and not necessarily old and ugly. The fact that kiwi are really fond of that practice makes the op’ shops very attractive and a great place for shopping actually. And it’s great for the planet!

Their love of physical exercise

Kiwi love the outdoors and exercise, most people in town have a membership in a fitness center, when it’s sunny lots of people take their mountain bike out for a ride, go for a run, hike or fishing … Yoga is also a very common activity here. Even old people go to fitness center! I don’t know how to explain it but their relationship with physical exercise seems pretty strong ( a bit like Frenchs and food)


Kiwi love walking barefoot, some of them seem to have never been introduced to the concept of shoes as they stay barefoot in every situation, even on ‘Courtney place’ which is a street full of bars and drunk people and broken glass. Seeing people barefoot in the supermarket, cinema, work, bank, or anywhere else is just normal and even if it’s bloody cold. Kids are barefoot very often even when going to school (I saw a school group jumping into the school bus and half of them were barefoot). When it rains, it is common to see people in flip-flops (Jandals) or barefoot… to avoid getting their shoes wet.

Short pants love

Kiwis love wearing short pants, they wear shorts all year long and everywhere. To exercise, but also in their daily life, kids are always in shorts as well and even the school uniforms are often shorts (even in winter). They never feel cold!

At any season and by any type of weather, if you see a hiker in pants, you know he is from another part of the world FOR SURE. 

Tattoos addicts

Kiwi love tattoos : Tattoos are far from being a taboo in this country, they are totally part of the culture and you can see visible tattoos on people in any kind of jobs including office jobs or bank jobs (I know that wouldn’t be possible in France). Even face tattoos are pretty common in Maori culture; it’s often a symbol of importance for both male and females. 

Their food rituals

Kiwis generally divide their day in multiple small meals :

  • breakfast : often black tea (with a drop of milk) with toasts or cereals or nothing
  • morning tea (around 10-11am) : it’s time for coffee! makes sense right ?! they love it with milk almost all the time and the local favourite is the flat white (with double shot and just a bit of foamy milk not as much as a latte or cappuccino, but don’t get me started I could write a all post about their love of white coffee!). In general together with their coffee they have a scone, a pastry, or hummus and crackers, or even tin tuna!
  • lunch : they almost never cook for lunch, in general they eat a small sandwich or some crisps, a couple of cookies or nothing at all.
  • afternoon tea : this time they have tea! or just some food (obviously they had nothing for lunch they are starving!) Crisps, leftovers from the lunch sandwich, or sweet slices everything is possible!
  • Tea : this one took me quite a while to understand … So follow me there, ‘tea’ is a dinner that doesn’t involve any teas at all (why be easy if it can be complicated?). That’s the only time they are cooking but because they don’t like cooking much, there is a minimum of one night in the week for takeaways (fish & chips, chicken chips, chinese, indian, everything is possible but it’s not often an healthy option). They eat dinner between 5 and 7pm. Even in Wellington which is the capital it’s almost impossible to eat in a restaurant after 8:30pm or there won’t be many options. On the other hand it’s possible to book a table at 5:30pm in most places. Perfect for early birds like me! (and that would not be possible in France)

Kiwi are very relaxed 

Sometimes there is a problem and my French mind is always thinking so negatively about the reaction of the other person. But seriously people here are so relaxed and nice that there is never any problem that can’t be solved and fights are pretty rare. I remember I was selling something online and the person came to pick it up but I totally forgot and was at the beach. I was thinking he is gonna be so mad, and cancel the transaction. But no, he told me he totally understood as the weather was lovely and that he will just come back the next day. With a big smile!

Another time I was house-sitting and I accidently dropped a full paint tin that was not closed properly in the courtyard. I was so annoyed because the floor was stained and I wasted most of the paint tin that was almost full. I pictured the worst reaction from the owner. But when I informed the owner she told me that anyway it was going to happen and that it was not a problem at all. She refused that I reimbursed her the paint and thanked me a lot for cleaning up. She didn’t seem annoyed at all about that matter when I gave her back the keys to the house. 

That is pretty great but sometimes I find them a little too relaxed to come back to the previous example when I sell something online (through marketplace or TradeMe) lots of people contact me but then nothing, I give them my address and we set a date and time for pickup and they don’t show up. The first few times I was saying to everyone else “sorry it’s already sold”, now I’m saying yes to everyone and hopefully someone does show up and pick up the object. But sometimes it’s really a waste of time.

Kiwi are trustful 

When we were doing woofing it happened a couple of times that we arrived when the owner was not there. We were thinking about waiting in the van or at the beach for them to come back but they always told us to come in and have some tea waiting for them (door is open or the keys are under the flower pot). So we have never met them and they don’t know who we are and just let us in their house. The door is generally open or the keys are under the nearest plant pot (as everywhere!!!).

Same for the housesitting, our first house sitting we didn’t even have a profile on a specific website we just posted a photo of us on a housesitting facebook page and a family decided to trust us. As we were travelling north we were not able to meet them before they went on holiday to Australia. They told us under which plant pot was the key and they let us have their house and their beautiful cat for 3weeks ! with a bottle of champagne as a bonus for our Christmas and the autorisation to take all the food we want from their shelves!

I think it’s great because trust generally call respect. But I am still surprised sometimes by the trust and kindness of people here.

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Quelques généralités à propos des kiwis (pas les oiseaux, pas les fruits mais les Néo-Zélandais) selon ma perspective. C’est très grossier et évidemment tous les kiwi ne sont pas identiques. Ce sont des comportements et habitudes que j’ai découvertes ici en y vivant plusieures années mais surtout en faisant du wwoofing ou en travaillant avec des kiwi.

Style unique des kiwi 

Au début je pensais qu’ils n’en n’avaient rien à faire de leur look, mais j’ai récemment réalisé qu’il y portent en fait beaucoup d’attention, mais que tout est permis, il n’y a pas de norme, donc pas de façon anormale de se vêtir. Du coup on peut croiser des gens avec des styles vraiment différents et uniques. Un mec qui porte une jupe et un maillot de foot avec une barbe fournie et des piercings, une fille avec un style très féminin, une barbe et pleins de poils aux jambes avec plein de tatouages fleuris c’est just un exemple du type de styles qu’on peut croiser régulièrement, et personne ne se retourne pour les regarder car le look des autres n’a aucune importance.

La fièvre du magasin de seconde main

Les magasins de seconde main du type Emmaüs sont ici très communs et appelés “op shops” ou “charity shop”. Il y a plein d’enseignes partout dans le pays, même dans les plus petits villages, même sur les îles les plus isolées. Ce qui est cool c’est que c’est vraiment inscrit dans la culture populaire et les gens donnent systématiquement leurs vêtements, meubles ou accessoires à leur op shop préféré. Donc il y a un très grand choix de choses très peu chères et pas forcément vieilles et démodées. Le fait que presque tout le monde utilise les op shop pour donner ou acheter fait de ces endroits un magasin très attractif et un super lieu pour faire son shopping. Et c’est un geste super écolo ! 

Leur amour de l’exercice sportif

Les kiwi adorent l’extérieur et le sport, la plupart des gens en ville sont membres d’un club de fitness, quand il fait beau, ils sont très nombreux à aller faire de la course à pied, du vélo de descente, courir, randonner, ou aller pêcher. Le yoga est également une activité très courante ici. Même les personnes âgées vont au club de fitness ! Je ne sais pas comment l’expliquer mais leur relation avec l’exercice physique semble assez forte (un peu comme les Français et la nourriture).

Pied nus

Les kiwi adorent marcher pieds nus, certains n’ont jamais été familiarisé avec le concept de chaussures et ils restent pied nu dans toute situation. Même quand ils marchent sur “courtney place” qui est une rue pleine de bars et de gens bourrés et de verre cassé. Voir des gens pied nu dans les supermarchés, cinéma, banques, au travail ou partout ailleurs est complètement normal et même quand il fait super froid. Les enfants sont très souvent pied nu aussi et même pour aller à l’école (j’ai une fois vu une classe d’école monter dans un bus scolaire et la moitié des gamins étaient pieds nus!). Quand il pleut, il est commun de voir des gens en tongs (“Jandals”) ou pied nu… pour éviter de mouiller leurs chaussures.

Leur adoration du short

Les kiwi adorent porter des shorts, ils portent des shorts toute l’année et partout. Pour faire du sport bien sûr mais aussi dans la vie quotidienne, les enfants sont toujours en short et leurs uniformes scolaires sont souvent des shorts (même en hiver). Ils ne craignent pas le froid! 

Si vous voyez un randonneur en pantalon (même en hiver ou quand il fait un temps horrible), vous pouvez être sûr qu’il est d’une autre partie du monde!

Mordus de tatouages

Les kiwi adorent les tatouages : les tatouages sont loin d’être tabou dans ce pays, ils sont totalement acceptés car ils sont très importants dans la culture Maori. On peut voir des employés avec des tatouages visibles dans tout type de travail, même dans une banque ou un bureau (très peu probable de voir ça en France). Même les tatouages sur le visage sont très communs dans la culture Maori et sont souvent symbole d’un statut important pour les femmes et les hommes (soigneur, guide spirituel, maître…)

Les rituels alimentaires

Les kiwis divisent leurs journées en pleins de petits repas :

  • breakfast : souvent un thé noir (avec un peu de lait) avec toast ou céréales ou rien
  • morning tea (vers 10-11h) : c’est l’heure du café ! et oui ça va de soi et puis du café au lait, le favori local étant le “flat white” (juste un peu de mousse de lait pas autant que pour un latte ou cappuccino, bref je pourrais écrire tout un article sur leur amour du café) en général on accompagne le café d’un scone, d’une petite pâtisserie, quelque chose de sucré ou carrément du houmous, des crackers, du thon en boite…
  • lunch : ils ne cuisinent presque jamais, en général ils avalent un tout petit sandwich au pain de mie ou un paquet de chips ou quelques cookies ou rien.
  • afternoon tea : cette fois c’est du thé ! et puis un petit truc à manger forcément comme ils ont rien mangé à midi ils ont la dalle! alors chips ou reste du sandwich de midi ou petite sucrerie tout est possible!
  • Tea : alors celui là j’ai mis quelque temps à le déchiffrer … le “tea” c’est le dîner ! pas de thé pour le dîner ne vous inquiétez pas ils appellent juste ce moment là “tea” (pourquoi faire simple quand on peut faire compliqué). Là c’est le seul repas qu’ils cuisinent mais comme ils n’aiment quand même pas trop cuisiner, il y a un, voir plusieurs jours par semaines réservés au take-away (fish and chips, chicken and chips, chinese or indian tout est possible!). Ils mangent leur dîner entre 17 et 19h en moyenne. Même à Wellington qui est une capitale cosmopolite c’est presque impossible de manger dans un restaurant après 20h30, où alors on n’aura pas beaucoup de choix. D’un autre côté c’est possible de réserver une table pour 17h30 dans la plupart des restaurants. Parfait pour les lève-tôt comme moi! (et ça n’est surement pas possible en France)

Les kiwi sont très détendus 

Parfois il y a un problème et mon mode de pensée français pense la situation vraiment négativement surtout concernant la réaction probable de l’autre personne. Mais ici les gens sont tellement sympas et relaxés qu’il n’y a jamais aucun problème qui ne peut être résolu et les querelles sont rares. Je me rappelle que je vendais un objet via internet et quand la personne est venue le récupérer j’avais complètement oublié et j’étais à la plage. Je pensais qu’il allait être fou de rage et annuler l’achat. Mais pas du tout! il m’a dit qu’il comprenait comme il faisait super beau et qu’il repasserait le lendemain. Avec un grand sourire!

Aussi une fois je faisais un housseitting et j’ai renversé un pot de peinture plein qui avait été mal fermé dans la cour. J’étais catastrophée car déjà le sol était taché et aussi j’avais gâché un gros pot de peinture presque neuf. J’imaginais la pire réaction comme d’hab. et quand j’ai informé la propriétaire elle m’a dit que de toute façon ça devait arriver et qu’il n’y avait aucuns problèmes et qu’elle ne souhaitait pas que je lui rembourse la peinture. Elle m’a longuement remerciée d’avoir nettoyé au mieux et ne semblait pas du tout embêtée par ça quand je lui ai rendu les clés. 

C’est donc super cool mais parfois ils sont un tout petit peu trop détendus. Pour revenir à l’exemple précédent, quand je vends un objet en ligne (via facebook ou leboncoin local) beaucoup de gens me contactent mais ensuite plus rien. Je leur donne mon adresse et on convient d’un rendez-vous et ils ne viennent pas. Les premières fois je disais à tout le monde “désolé c’est déjà vendu”, maintenant je dit que c’est disponible à tout le monde en espérant que quelqu’un viendra chercher l’objet. Mais parfois c’est vraiment une perte de temps ! 

Les kiwi font confiance

Quand on faisait du wwoofing, c’est arrivé plusieurs fois que nous arrivions quand les propriétaires étaient absents. Nous pensions attendre dans notre van ou à la plage le temps qu’ils rentrent mais ils nous disaient tout le temps de rentrer et de se faire un thé en les attendant. Donc même sans les avoir jamais rencontré et sans qu’ils sachent qui nous sommes et ils nous laissent directement rentrer chez eux. La porte est ouverte ou les clés sont sous le pot de fleur (partout!!). Même chose pour le house sitting, la première fois qu’on a gardé une maison et son chat nous n’avions même pas un profil sur un site spécialisé, nous avions juste posté une annonce sur un groupe facebook et une famille a décidé de nous faire confiance. Comme nous étions dans le nord du pays, nous ne pouvions pas arriver à temps pour les rencontrer avant qu’ils partent en vacances en Australie. Ils nous ont dit sous quel pot étaient les clés et nous ont laissé leur magnifique maison et chat pendant 3 semaines avec une bouteille de champagne en bonus pour notre noël et l’autorisation de prendre ce qu’on veut dans les placards!

Je pense que c’est génial car la confiance appelle le respect en général. Mais je suis quand même toujours agréablement surprise par la confiance et la gentillesse des gens ici.

This Post Has 2 Comments

  1. Romain

    Et bonne année !!

  2. Ana

    Les habitudes alimentaires farfelues, avec l’étage de sauce dans le frigo aussi 😅
    Perso j’ai adopté les pieds nus 💪
    Super article !

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