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My immigration journey – Mon parcours immigratoire

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In 4.5 years in New Zealand, I applied for 8 visas and spent almost $5000 on immigration fees, this post will guide you through my chaotic immigration journey.

Writing about my professional life in NZ I realized that most of my professional decisions were due to my multiple visa changes. And looking at it from now, I feel like all my immigration trouble allowed me to get a pretty nice lifestyle here in NZ with a lot of holidays XD. I also got to take jobs a little less seriously as I knew I will have to stop at some point which is a good and a bad point. 

I have thought about writing about immigration in NZ many times but as policies are changing quite often and also, I am not a professional in that branch I never did. This post is only about my particular case. It can give you an idea of what it can be like to immigrate in NZ with a french passeport, but every case is different. And it is definitely getting harder by the years. Now that I have faced immigration in another country, I realize that I know nothing about immigration processes in France but from some quick research done while we were thinking of coming back to France with Hankyul, it does seem very complicated.

My general point of view is that immigration options in New-Zealand are a little tricky to understand at first but after a couple of applications it gets easier. But it does take time to understand and prepare an application. However, with enough time it is possible to apply for visas without any professional help. Getting an immigration advisor can be useful in some particular cases, or when we don’t have enough time to focus on the application. The official website of immigration contains very useful information, and I would advise to use only this website while preparing an application as I have read a lot of wrong information on unofficial websites. 

One useful information to understand the rest of my post: there are many conditions attached to a specific type of visa, but the main information is ‘visitor’ (visa designed for tourists, not allowing work) or ‘work’: visa allowing work in the country.

My journey

First Visitor Visa

I first visited New-Zealand in 2013 with a 3-month visitor visa. As France is a ‘visa waiver country’ I didn’t have to do anything regarding this visa. It was granted to me automatically when I landed in the country. Back then there was no NZeta. I thought it was the one and only month I will ever spend in New-Zealand, but it seems like New-Zealand touched my heart 😉

Working Holiday Visa WHV 

In January 2018 I left everything in France and went for a supposedly 1year world tour. I planned to visit multiple countries in South-east Asia, then go to New-Zealand and finish by travelling in Argentina. 

As I originally wished to stay 6months in NZ I applied for a working holiday visa. It was a little scary as it was probably the first visa application of my life but pretty easy overall, there was a dedicated website for it if I recall and I received the confirmation in a few days the 12th of December 2017. From that point I had 1year maximum to enter New-Zealand, and then a year of working holiday visa allowing me to work and live in the country freely. I entered New-Zealand on the 16th of April 2018. 

I left in November to keep going on my trip and went 2 months to Argentina and then back to France for 2months. Problem was … I fell in love … in New-Zealand! So, I wanted to go back! 

My working holiday visa was still valid until the 15th of April 2019, so I managed to get back into the country on the same WHV on the 17th of march. 

Second Visitor visa

While I was in France, I also applied for a 9-month tourist visa and asked to start this visa right after my working holiday finished. As I told you before, French passport holders get an automatic 3months visitor visa when they enter the country, but as I was going back in the country with my WHV I couldn’t get the automatic one. So, I had to do a proper application and while I was preparing this application, I realized that I could ask for up to 9months visitor visa. There is quite a lot of evidence to provide including a travel itinerary and bona fide letter to prove to immigration that you are here only for touristy purposes and that you can support yourself financially.

I paid $211. I obtained that visa in 6 days! Pretty fast, isn’t it?!

First Work visa – Partner of a worker

I was back in New-Zealand and living with my partner Hankyul who is Korean and had a post-study work visa. With this visa there is a possibility to support partners in order for them to get the right to work as well. But to prove that we were partners we needed to live together at least 3 months. While I was back, we did our best to get as many proofs for immigration as possible. Even though we were still a young couple we opened a joint bank account, moved in together. After 3 months of living together I started preparing the application for a work visa based on partnership. There are basically a lot of documents you can give, and their form is pretty free to prove a genuine and stable partnership. So, it is hard to know if it’s going to be enough, if it’s too much or what. Just so you have an idea, as partnership evidence we provided a joint bank account extract, a letter of our flatmates confirming that we share the same room, a photo book with many photos of us kissing, messenger conversation screenshot to prove that we stayed in contact while I was away, letters of friends and family attesting our relationship, partnership timeline and cover letter explaining why I left New-Zealand and came back.

I paid $495.  I obtained this visa in 13 days on the 8th of July 2019. It was valid for the same duration as Hankyul original visa so until the 15th of august 2020.

Third Visitor visa

We didn’t really know what to do next, so we decided to go to France. But before that we wanted to enjoy New-Zealand a little more, especially to travel. So, we applied together for a visitor visa with a partner. Once again, we had to prove our relationship, and also prove that we were well intended and would not be working illegally and that we had enough money to support ourselves for 9months. We attached a very vague travel itinerary, cover letters, bona fide letters, bank account extract and other genuine and stable relationship evidence.

We paid $281 (for the both of us) and received the visa in 4 months valid until May 2021. Our previous visa ran out before the new one got approved. As we had an ongoing application, we received a bridge visa with the same conditions as a visitor visa.

Seasonal worker visa SSE visa

We had such a good time traveling around NZ but in February we felt like we wanted more time with the pandemic etc. and we guessed that immigration may have to extend visas for seasonal workers as borders were closed, so we applied for a Supplementary Seasonal Employment visa (SSE) which is a 6months work visa allowing work only in specific fields such as viticulture, horticulture, farms. The goal of that application was to get an automatic extension due to the shortage of staff all over NZ. The main proof we needed was a job offer, we found a job offer pretty easily.

We paid $495 each (we can’t apply as partners for this one, it was 2 separate applications). We had to fill a form manually and send the documents by mail (previous applications were all online but not possible with the SSE). We obtained this visa in about 15 days on the 25th of February 2021 and it was valid until the end of the season, so 30th of June 2021.

By June there was a little panic on board as the pandemic was getting worst. France closed their borders to Koreans and Korea to Frenchs, so we figured that the only way to stay together with Hankyul was to find a way to stay in New-Zealand. 

Even though all backpackers were talking about a possible extension of the WHV and the SSE visa because of the situation and the lack of workers in the country… This extension wasn’t confirmed until the very last minute, so we decided to go for plan B. 

Second Work visa – partner of a worker

Radical change of plan. Getting back to Wellington and started looking for a job that would sponsor us for a work visa. Hankyul had the best “work visa friendly profile” as he studied here and worked in the same field, he had to find a job that was paying him enough to be able to apply for a 3-year Essential Skills work visa with a partner (me) – one condition being to be paid at median wage minimum. So yes, once again I was really lucky because without Hankyul I couldn’t obtain that visa because I never studied cooking even though I had some experiences. Hankyul found a job and he applied for an essential skills work visa. At the same time, I applied for a work visa – partner of a worker. In the meantime, I found a job and we got an interim visa that allowed us to work in any field so we could start working in our new jobs (Lido Cafe for Hankyul and Vic Books Cafe for me).

We both paid $495 for our 2 separate applications. We applied on the 3rd of June and got the visa granted on the 9th of July 2021 so in about 36days. Valid until the 9th of July 2024!!! It was quite a relief to have 3 years of visa ahead of us not having to think about immigration for a while!

Residency visa

Until … immigration NZ created the new 2021 residence visa! We had already tried to apply for the residence earlier on but stopped at the first stage of the process for multiple reasons including the decision to go to France. But now that all our plans had changed and that we had no visibility on the future and the evolution of the pandemic we thought it could be a good idea to apply for that residence visa. It was supposed to be very easy to apply if we met the criteria, and very fast process times (previous residency visas could take over 2years to be processed). It took literally 10 min to apply as it was a very simplified application form.

We applied for the residency in NZ together as partners on the 1st of March 2022, we paid $2160 for the both of us and are still waiting for approval …

Once again when I write all this it seems so easy, but I can tell you there have been many very stressful moments, and complex decisions to make. As per today the visa of Hankyul is still very restrictive as it is linked to his current job and leaving his job would end both our visas unless he finds an equivalent job that could sponsor him for another work visa.  I have been almost constantly wondering about my next visa option or waiting for a visa to be approved and even today I am still hoping to get my residency visa approved as fast as possible because I can’t wait to be totally free to live and work in NZ without (almost) any conditions.

Read in English

En 4,5 ans en Nouvelle-Zélande, j’ai demandé 8 visas et dépensé près de 5000 $ en frais d’immigration, cet article vous guidera dans mon parcours immigratoire chaotique.

En écrivant sur ma vie professionnelle en NZ, j’ai réalisé que la plupart de mes décisions professionnelles étaient dues à mes multiples changements de visa. Et en y regardant de plus près, j’ai l’impression que tous mes problèmes d’immigration m’ont permis d’avoir un style de vie plutôt agréable ici en NZ, avec beaucoup de vacances XD. J’ai également pu prendre les emplois un peu moins au sérieux, car je savais que je devais m’arrêter à un moment donné, ce qui est à la fois un bon et un mauvais point. 

J’ai souvent pensé à écrire sur l’immigration en Nouvelle-Zélande, mais comme les politiques changent très souvent et que je ne suis pas une professionnelle dans ce domaine, je ne l’ai jamais fait. Cet article porte uniquement sur mon cas particulier. Il peut vous donner une idée de ce que c’est que d’immigrer en Nouvelle-Zélande avec un passeport Français, mais chaque cas est différent. Et il est certain que cela devient de plus en plus difficile au fil des années. Maintenant que j’ai été confrontée à l’immigration dans un autre pays, je me rends compte que je ne connais rien aux procédures d’immigration en France, mais d’après les recherches rapides que j’ai effectuées lorsque nous envisagions de revenir en France avec Hankyul, cela semble très compliqué.

Mon point de vue général est que les options d’immigration en Nouvelle-Zélande sont un peu difficiles à comprendre au début, mais après quelques demandes, cela devient plus facile. Mais il faut du temps pour comprendre et préparer une demande. Cependant, avec suffisamment de temps, il est possible de faire une demande de visa sans l’aide d’un professionnel. Faire appel à un conseiller en immigration peut être utile dans certains cas particuliers, ou lorsque l’on n’a pas assez de temps pour se concentrer sur la demande. Le site officiel de l’immigration contient des informations très utiles, et je conseille de n’utiliser que ce site pour préparer une demande, car j’ai lu beaucoup d’informations erronées sur des sites non officiels. 

Une information utile pour comprendre le reste de mon post : il y a beaucoup de conditions liées à un type de visa spécifique, mais l’information principale est “visiteur” (visa conçu pour les touristes, ne permettant pas de travailler) ou “travail” : visa permettant de travailler dans le pays.

Mon parcours

Premier visa de visiteur (visitor visa)

J’ai visité la Nouvelle-Zélande pour la première fois en 2013 avec un visa visiteur de 3 mois. La France étant un “pays d’exemption de visa”, je n’ai rien eu à faire concernant ce visa. Il m’a été accordé automatiquement lorsque j’ai atterri dans le pays. À l’époque, il n’y avait pas de NZeta. Je pensais que c’était le seul et unique mois que je passerais en Nouvelle-Zélande, mais il semble que la Nouvelle-Zélande ait touché mon cœur 😉

Visa Vacances-Travail WHV 

En janvier 2018, j’ai tout laissé en France et je suis partie pour un tour du monde supposé d’un an. J’avais prévu de visiter plusieurs pays d’Asie du Sud-Est, puis d’aller en Nouvelle-Zélande et de terminer par un voyage en l’Argentine. 

Comme je souhaitais initialement rester 6 mois en NZ, j’ai demandé un visa vacances-travail. C’était un peu effrayant car c’était probablement la première demande de visa de ma vie mais assez facile dans l’ensemble, il y avait un site web dédié pour cela si je me souviens bien et j’ai reçu la confirmation en quelques jours le 12 décembre 2017. A partir de là, j’avais 1 an maximum pour entrer en Nouvelle-Zélande, puis un an de visa vacances-travail me permettant de travailler et de vivre librement dans le pays. Je suis entrée en Nouvelle-Zélande le 16 avril 2018. 

J’en suis repartie en novembre pour continuer mon voyage. 2 mois en Argentine puis de retour en France pour 2mois. Le problème, c’est que je suis tombée amoureuse… en Nouvelle-Zélande ! Alors, je voulais y retourner ! 

Mon visa vacances-travail était encore valable jusqu’au 15 avril 2019, j’ai donc réussi à rentrer dans le pays avec le même WHV le 17 mars. 

Deuxième visa de visiteur

Pendant que j’étais en France, j’ai également demandé un visa touristique de 9 mois et j’ai demandé à commencer ce visa juste après la fin de mon working holiday. Comme je vous l’ai déjà dit, les titulaires d’un passeport français obtiennent automatiquement un visa de visiteur de 3 mois lorsqu’ils entrent dans le pays, mais comme je rentrais dans le pays avec mon WHV, je ne pouvais pas obtenir ce visa automatique. J’ai donc dû faire une demande en bonne et due forme et pendant que je préparais cette demande, j’ai réalisé que je pouvais demander un visa de visiteur d’une durée maximale de 9 mois. Il y a beaucoup de preuves à fournir, notamment un itinéraire de voyage et une lettre de bonne foi pour prouver à l’immigration que vous êtes ici uniquement à des fins touristiques et que vous pouvez subvenir à vos besoins financiers. Aussi comme ce visa me ferait rester dans le pays pour une duree supperieure a 1 an je devais passer des examens medicaux et faire une radio de mes poumons (ça coûte environ $500 de faire ça à Wellington).

Pour le visitor visa j’ai payé 211 $ et j’ai obtenu ce visa en 6 jours ! Plutôt rapide, n’est-ce pas?!

Premier visa de travail – Partenaire d’un travailleur (Work visa – partner of a worker)

J’étais de retour en Nouvelle-Zélande et je vivais avec mon partenaire Hankyul qui est Coréen et qui avait un visa de travail post-études. Avec ce visa, il est possible de soutenir son conjoint pour qu’il ait lui aussi le droit de travailler. Mais pour prouver que nous étions conjoints, nous devions vivre ensemble au moins trois mois. Dès mon retour, nous avons fait de notre mieux pour obtenir le plus de preuves possibles pour l’immigration. Même si nous étions encore un jeune couple, nous avons ouvert un compte bancaire commun et emménagé ensemble. Après 3 mois de vie commune, j’ai commencé à préparer la demande de visa de travail basée sur le concubinage. Il y a en fait beaucoup de documents à fournir, et leur forme est assez libre pour prouver un concubinage authentique et stable. Il est donc difficile de savoir si cela sera suffisant. Pour que vous ayez une idée, nous avons fourni comme preuves de concubinage un extrait de compte bancaire commun, une lettre de nos colocataires confirmant que nous partageons la même chambre, un album photo avec de nombreuses photos de nous en train de nous embrasser, une capture d’écran de conversations Messenger pour prouver que nous sommes restés en contact pendant mon absence, des lettres d’amis et de famille attestant de notre relation, une chronologie de notre relation de couple et une lettre de présentation expliquant pourquoi j’ai quitté la Nouvelle-Zélande et suis revenue.

J’ai payé 495 $.  J’ai obtenu ce visa en 13 jours, le 8 juillet 2019. Il était valable pour la même durée que le visa original de Hankyul, soit jusqu’au 15 août 2020.

Troisième visa de visiteur

Nous ne savions pas vraiment quoi faire ensuite, alors nous avons décidé d’aller en France. Mais avant cela, nous voulions profiter un peu plus de la Nouvelle-Zélande, notamment pour voyager. Nous avons donc fait une demande conjointe de visa de visiteur avec un partenaire. Une fois de plus, nous avons dû prouver notre relation, et aussi prouver que nous étions bien intentionnés, que nous ne travaillons pas illégalement et que nous avions assez d’argent pour subvenir à nos besoins pendant 9 mois. Nous avons joint un itinéraire de voyage très vague, des lettres de motivation, des lettres de bonne foi, un extrait de compte bancaire et d’autres preuves de relation authentique et stable.

Nous avons payé 281 $ (pour nous deux) et reçu le visa en 4 mois, valable jusqu’en mai 2021. Notre précédent visa a expiré avant que le nouveau ne soit approuvé. Comme nous avions une demande en cours, nous avons reçu un visa de transition avec les mêmes conditions qu’un visa de visiteur.

Visa de travailleur saisonnier (Visa SSE)

Nous avons adoré voyager en Nouvelle-Zélande, mais en février, nous avons senti que nous voulions plus de temps avec la pandémie, etc. et nous avons supposé que l’immigration pourrait avoir à prolonger les visas pour les travailleurs saisonniers puisque les frontières étaient fermées, alors nous avons demandé un ‘Supplementary Seasonal Employment visa (SSE)’ qui est un visa de travail de 6 mois permettant de travailler uniquement dans des domaines spécifiques tels que la viticulture, l’horticulture, les fermes. Le but de cette demande était d’obtenir une prolongation automatique en raison de la pénurie de personnel dans toute la Nouvelle-Zélande. La principale preuve dont nous avions besoin était une offre d’emploi, nous avons trouvé une offre d’emploi assez facilement.

Nous avons payé 495 $ chacun (nous ne pouvons pas postuler en tant que partenaires pour celui-ci, il s’agissait de 2 demandes distinctes). Nous avons dû remplir un formulaire manuellement et envoyer les documents par courrier (les demandes précédentes étaient toutes en ligne mais ce n’est pas possible avec le visa SSE). Nous avons obtenu ce visa en 15 jours environ, le 25 février 2021, et il était valable jusqu’à la fin de la saison haute, donc jusqu’au 30 juin 2021.

En juin, il y avait un peu de panique à bord car la pandémie s’aggravait. La France a fermé ses frontières aux Coréens et la Corée aux Français, alors nous nous sommes dit que la seule façon de rester ensemble avec Hankyul était de trouver un moyen de rester en Nouvelle-Zélande. 

Même si tous les backpackers parlaient d’une possible extension du WHV et du visa SSE en raison de la situation et du manque de travailleurs dans le pays… Cette extension n’a été confirmée qu’à la toute dernière minute, nous avons donc décidé de passer au plan B. 

Second visa de travail – partenaire d’un travailleur (work visa – partner of a worker)

Changement radical de plan. De retour à Wellington, nous avons commencé à chercher un emploi qui nous sponsorisait pour un visa de travail. Hankyul avait le meilleur “profil favorable au visa de travail” puisqu’il avait étudié ici et travaillé dans le même domaine, il devait trouver un emploi qui le payait suffisamment pour pouvoir demander un visa de travail pour compétences essentielles (essential skills work visa) de 3 ans avec un partenaire (moi) – une condition étant d’être payé au salaire médian minimum. Alors oui, une fois de plus, j’ai eu beaucoup de chance car sans Hankyul, je n’aurais pas pu obtenir ce visa car je n’ai jamais étudié la cuisine, même si j’ai eu quelques expériences. Hankyul a trouvé un emploi et il a demandé un visa de travail pour compétences essentielles. En même temps, j’ai demandé un visa de travail – partenaire d’un travailleur. En parallèle, j’ai trouvé un emploi et nous avons obtenu un visa provisoire qui nous permettait de travailler dans n’importe quel domaine afin de pouvoir commencer à travailler dans nos nouveaux emplois (Lido Cafe pour Hankyul et Vic Books Café pour moi).

Nous avons tous deux payé 495 $ pour nos deux demandes distinctes. Nous avons fait la demande le 3 juin et avons obtenu le visa le 9 juillet 2021, soit en 36 jours environ. Il est valable jusqu’au 9 juillet 2024 ! !! C’était un grand soulagement d’avoir 3 ans de visa devant nous sans avoir à penser à l’immigration pendant un certain temps !

Visa de résidence

Jusqu’à ce que … Immigration NZ crée le nouveau visa de résidence 2021 ! Nous avions déjà essayé de demander la résidence plus tôt mais nous nous sommes arrêtés à la première étape du processus pour de multiples raisons dont la décision d’aller en France. Mais maintenant que tous nos plans ont changé et que nous n’avions aucune visibilité sur l’avenir et l’évolution de la pandémie, nous avons pensé que ce pourrait être une bonne idée de demander ce visa de résidence. Il était censé être très facile à demander si nous remplissons les critères, et les délais de traitement très rapides (les précédents visas de résidence pouvaient prendre plus de 2 ans pour être traités). La demande a pris littéralement 10 minutes car le formulaire de demande était très simplifié… le délai de traitement inconnu pour le moment est plus long que dans nos rêves 😉

Nous avons fait une demande de résidence en Nouvelle-Zélande en tant que partenaires le 1er mars 2022, nous avons payé 2160 $ pour nous deux et nous attendons toujours l’approbation …

Une fois encore, quand j’écris tout cela, cela semble si facile, mais je peux vous dire qu’il y a eu beaucoup de moments très stressants et de décisions complexes à prendre. Au jour d’aujourd’hui, le visa de Hankyul est toujours très restrictif car il est lié à son emploi actuel et quitter son emploi mettrait fin à nos deux visas à moins qu’il ne trouve un emploi équivalent qui pourrait le parrainer pour un autre visa de travail.  J’ai été presque constamment en train de me demander quelle serait ma prochaine option de visa ou d’attendre qu’un visa soit approuvé et, aujourd’hui encore, j’espère que notre visa de résidence sera approuvé aussi vite que possible car je suis impatiente d’être totalement libre de vivre et de travailler en Nouvelle-Zélande sans (presque) aucune condition. 

This Post Has 5 Comments

  1. Roro

    Et on croise très fort les doigts pour que ça arrive très vite. Le lecteur regrette qu’il n’y ait aucune explication dans l’article quant au choix de l’attache lunettes visible sur la photo de couverture ….

  2. Maloup

    “when I write all this it seems so easy”… No no ! Even just by reading you we can tell it was very hard and complex. I can’t imagine myself doing what you two did. I think I would have given up after the first or second one but love gave you wings !

  3. Eva

    I can see you are working hard on your English skills, getting ready !! Indeed love was helping to keep it up!

  4. Eva

    Je vois que tu as l’oeil aiguise… ou peut etre plutot que tu avais le meme look XD. Au moins j’ai pas perdu mes lunettes au fin fond de la Whanganui river!

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