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Woofing in NewZealand- Woofing en Nouvelle-Zélande

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Woofing exists in many countries, but I waited until I was at the end of the world to try it out and I loved it! I’m going to use the term Woofing but I’ve never actually used the WWOOF website, it’s just the generic term I use to talk about voluntary help in farms or whatever.

But what exactly is woofing? 

Woofing is voluntary help for all kinds of missions in exchange of food and lodging (originally woofing is specialised in agricultural missions but nowadays you can find woofing to help in a yoga centre, to look after children, to keep company to old people, etc.).

The platform 

(the only one I have tested so far)

On the offers are usually 4 to 5 hours of volunteer work per day in exchange for accommodation and 3 meals per day. Sometimes 2 to 3 hours for just the accommodation. Each host details their offer with the type of work required, and the type of compensation. Sometimes the woofers stay in a separate house, sometimes in the host’s house, sometimes there are several woofers at the same time, sometimes only 1 or 1 couple. There are photos and especially comments from previous woofers so it helps to choose. 

As for the helpers, there is also a detailed profile where you can tell what you know how to do, what you would like to learn, the type of missions you are looking for and especially in which region. We also include photos and references from previous hosts.

When you spot an offer that interests you, you just have to contact the hosts by email or phone and ask all the questions you want and define the duration and the starting date of the mission. 

Here people are really easy going. It’s rare to get an answer if you ask for a woofing in 4 months, but from one week to the next or even the day before it’s much more common. Once, we sent a request and they offered us to start the next day. For the duration we usually start with one week and if the collaboration goes well and we are available we stay longer. We stayed everywhere between 1 week and 5 weeks because we wanted to continue the trip but sometimes it was really hard to leave. Some hosts told us that they had woofers who stayed for 9 months! 

Hosts can also contact helpers by looking for those who are currently in their area or planning to go there. We travelled and woofed during the first wave of the pandemic which was quickly contained in New Zealand. There were very few travellers staying in the country and the borders were closed to new arrivals. So there were very few woofers available, which meant that almost all of our woofing requests were accepted and we were invited EVERYWHERE. It’s really hard to choose when all the offers look amazing!!! But you can’t be everywhere so you have to choose 😉

Where to find woofing offers in NZ? 

There are 4 main ways to find woofing offers in NZ: 

  • specialised in organic farm helpers
  • a bit of everything
  • a little bit of everything, organic or not farms, families, tourist accommodation, yoga retreats…
  • Facebook pages “Wwoofing new zealand”, “Woofing, Helpx & Travel guidance NZ” “NZ backpackers, Work & WWOOFing”, “Wwoof/HelpX/Workaway NZ” and probably more

With Hankyul we found one woofing via facebook and 6 others via the Helpx website, this is the only one we joined as it has all types of volunteering and we wanted to start with that but in the end there is so much choice that we never had to join the other websites. Many of our hosts told us that they were on several platforms in parallel to maximise their chances of finding woofers.

See some photos of our woofings !

The positive points of woofing in NZ in my opinion

  • discover the local culture for real, family traditions, culinary, occupational, relationships of kiwi people with each other, with their animals, with nature
  • live without expenses, it’s not paid but you are housed and fed, it’s often in the countryside so there are not really many temptations.
  • live a totally different life: whether it’s living in a huge villa with a magnificent view of a bay full of dolphins or living in a remote farm in the depths of NZ surrounded by sheep, it’s a change of scenery! 
  • Travel for a long time: wwoofing allows you to take your time to discover a place, a region.
  • Travelling differently: getting off the beaten track of the basic tourist, from one touristic spot to another, from one hike to the next, from hostel to hostel or from campsite to campsite. This kind of trip is very nice but you can quickly get tired of it. The woofing is always changing and it brings us to remote places we would not have visited without this opportunity!
  • meeting locals and not other travellers. A very good way to meet completely different people, culture, age, interests, habits. It is in my opinion one of the best ways to open your mind. 
  • discover a profession or a hobby, either because you are interested in it or by chance (I had the chance to be introduced to beekeeping for example). 
  • flexibility: often we have the choice to work in the morning or afternoon or to do a full day to have a day off, the hosts often encourage us to go and discover the surroundings and it’s very easy to organise this with them, many lend bikes, cars or kayaks, some even take us for a ride.
  • freedom of movement: as there is no exchange of money or contracts, if you don’t like it you can simply leave without any conflict. There is really no pressure because helpers are a bonus, a help but not employees. 
  • So easy to find a woofing in NZ, it really takes very little effort and anticipation!
  • There is no age to woof, there are 16 year old woofers and 75 year old woofers, some of our guests told us that they often travel by woofing despite their old age! 
  • We don’t really need experience even if it’s a plus, we’re also here to learn!
  • We now have 7 families in New Zealand, we know we are welcome in their homes for a morning tea, a weekend, a holiday and we can contact them if we need local support. These encounters make us feel at home far far from home.

Negative points

  • You really have to like to adapt, you eat what is there and you have the comfort you have. Each host is different, there are incredible houses and others not so great. Kiwis don’t eat much and never cook at lunchtime (except for some exceptions), they don’t have the same relationship to meals as the French so it can be surprising 😉
  • It’s quite common for hosts to give woofers some boring jobs, the most common one here in NZ being weeding… they like their gardens and driveways very clean without any little moss or weeds. So you often think you’re going to learn a lot about their job or activity but sometimes you spend 4 hours weeding…
  • It’s not a job so it’s not paid. It may seem like a waste of time compared to picking kiwi fruit for 2 months and filling your bank account, but in reality it’s not comparable and woofing enriches your mind! 
  • There may be woofings that require a commitment that is a bit excessive in relation to the compensation. You have to know how to set limits and define the rules from the start (how many hours per day, for how many meals / what kind of accommodation, are there any days off? But in reality it’s so chill in general, personally I never felt cheated, only one woofing asked for a bit more help (as we were doing the markets and it usually lasted more than 4 hours) but in exchange they cooked delicious things and we had home made cakes at coffee breaks etc. plus we had a separate independent accommodation and private beach 5min walk away… so they rewarded us as best as possible for the extra work.

Just a quick note to say that I wrote the positive part in 5 minutes but I really had to rack my brains to find the negative points. After having done 7 woofings I would say that my experience was 95% positive, and the negative 5% are really small details.

I won’t go into more detail on the subject, don’t hesitate to ask questions in the comments ! I really wish you will try woofing once in your life because I really found this experience extremely enriching! I hope to have the opportunity to do it again and in other countries.

See some photos of our woofings !

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Le woofing ça existe dans pleins de pays, et en France notamment, mais j’ai attendu d’être au bout du monde pour tester et j’ai adoré ! Je vais utiliser le terme Woofing mais en vrai je n’ai jamais utilisé le site WWOOF, c’est juste le terme générique que j’utilise pour parler d’aide volontaire dans des fermes ou autre.

Mais c’est quoi le woofing exactement ? 

Le woofing c’est de l’aide volontaire pour des missions de tout type en échange du gîte et couvert (originellement le woofing est spécialisé dans les missions de type agricoles mais aujourd’hui on peut trouver des woofing pour aider dans un centre de yoga, garder des enfants, tenir compagnie à des personnes âgées, etc.)

La plateforme 

(la seule que j’ai testé jusqu’à présent)

Sur les offres proposent en général 4 à 5h de travail bénévole par jour en échange du gîte et 3 repas par jour. Parfois 2 à 3h pour seulement le gîte. Chaque hôte détaille son offre avec le type de travail demandé, et le type de contrepartie. Parfois les woofers sont hébergés dans une maison séparée, parfois dans la maison de l’hôte, parfois il y a plusieurs woofers en même temps, parfois seulement 1 ou 1 couple. Il y a des photos et surtout les commentaires des précédents woofers donc ça aide pour choisir. 

Du côté des “helpers”, on a aussi un profil détaillé ou on dit ce qu’on sait faire, ce qu’on aimerait apprendre, le type de missions qu’on recherche et surtout dans quelle région. Avec aussi des photos et références des hôtes précédents.

Quand on repère une offre qui nous intéresse, il suffit de contacter les hôtes par email ou téléphone et de poser toutes les questions que l’on souhaite et définir la durée et la date de début de la mission. 

Ici les gens sont vraiment vraiment easy going. Pas besoin de s’y prendre en avance, tout se fait toujours à la dernière minute, c’est rare d’avoir une réponse si on demande un woofing dans 4 mois, par contre d’une semaine sur l’autre ou même la veille c’est beaucoup plus courant. On a déjà trouvé des woofing où ils nous ont proposé de commencer le lendemain. Pour la durée on commence en général par une semaine et si la collaboration se passe bien et qu’on est dispo on reste plus. Nous sommes restés partout entre 1 semaine et 5 semaines car nous souhaitions continuer le voyage mais parfois c’était vraiment très dur de partir. Certains hôtes nous ont raconté qu’ils ont eu des woofers qui sont restés 9 mois ! comme quoi c’est dangereux ! 

Les hôtes peuvent aussi contacter les helpers en recherchant ceux qui sont actuellement dans leur région ou comptent s’y rendre. Nous avons voyagé et woofé pendant la première vague de la pandémie qui avait été rapidement maîtrisée en Nouvelle-Zélande. Il y avait très peu de voyageurs restant dans le pays et, les frontières étant fermées, pas de nouveaux arrivants. Donc très peu de woofers disponibles, ce qui fait que presque toutes nos demandes de woofing étaient acceptées mais aussi on était invité PARTOUT. C’est vraiment dur d’avoir à choisir quand toutes les offres ont l’air incroyables !!! mais on ne peut pas être partout alors il faut choisir ,)

Ou trouver des offres de woofing en NZ ? 

Déjà il y a 4 moyens principaux de trouver des offres de woofing en NZ : 

  • plutot spécialisé dans les offres d’aides en fermes organiques
  • un peu de tout
  • un peu de tout, fermes organiques ou non, familles, hébergements touristiques, retraites yoga…
  • pages Facebook “Wwoofing new zealand”, “Woofing, Helpx & Travel guidance NZ” “NZ backpackers, Work & WWOOFing”, “Wwoof/HelpX/Workaway NZ” et sûrement d’autres!

Avec Hankyul nous avons trouvé un woofing via facebook et 6 autres via le site Helpx, c’est le seul auquel nous avons adhéré car il regroupe des offres de tout type de volontariats et on a voulu commencer par ça mais finalement il y a tellement de choix qu’on a jamais eu à adhérer aux autres sites. Beaucoup de nos hôtes nous ont dit qu’ils étaient sur plusieurs plateformes en parallèle pour maximiser leurs chances de trouver des woofers.

Voir quelques photos de nos woofings!

Les points positifs du woofing en NZ selon moi : 

  • découvrir la culture locale pour de vrai, traditions familiales, culinaires, occupationnelles, rapports des kiwi entre eux, avec leurs animaux, avec la nature
  • vivre sans dépense, ce n’est pas payé mais on est logé et nourri, c’est souvent à la campagne donc pas vraiment beaucoup de tentations.
  • vivre une vie totalement différente : que ce soit vivre dans une villa immense avec vue magnifique sur une baie pleine de dauphins ou vivre dans une ferme reculée au fin fond du fond de la NZ entouré de moutons, ça dépayse ! 
  • voyager longtemps : le wwoofing permet vraiment de prendre son temps pour découvrir un endroit, une région.
  • Voyager différemment : sortir du chemin tout tracé du touriste de base, d’un point touristique à un autre, d’une rando à la suivante, d’hostel en hoslel ou de camping en camping. Ce genre de voyage est très chouette mais on peut vite s’en lasser. Le woofing ça change tout le temps et ça nous amène dans des coins perdus qu’on aurait pas forcément visité sans cette opportunité!
  • rencontrer des locaux et pas d’autres voyageurs. Un très bon moyen de rencontrer des gens complètement différents, culture, age, centre d’intérêts, habitudes. C’est selon moi une des meilleures façons de s’ouvrir l’esprit. 
  • découvrir un métier, ou un hobby, soit parce-qu’on s’y intéresse, soit tout à fait par hasard (J’ai eu la chance d’être initié à l’apiculture par exemple).
  • flexibilité : souvent on a le choix de travailler plutôt matin ou aprem ou alors de faire une journée complète pour avoir un jour off, les hôtes nous incitent souvent à aller découvrir les environs et c’est très facile de s’organiser avec eux pour ça, beaucoup prêtent vélos, voiture ou kayaks, certains nous emmènent carrément en ballade.
  • liberté de mouvements : comme il n’y a pas d’échange d’argents ou de contrats, si on n’aime pas on peut tout simplement partir sans conflits. Il n’y a vraiment aucune pression car les helpers sont un bonus, une aide mais pas des employés. 
  • Tellement facile de trouver un woofing en NZ ça demande vraiment très peu d’efforts et d’anticipation !
  • il n’y a pas d’âge pour woofer, il y a des woofers de 16 ans et d’autres de 75 ans, d’ailleurs certains de nos hôtes nous ont racontés qu’ils voyagent souvent en faisant des woofings malgré leur grand âge! 
  • pas vraiment besoin d’expériences même si c’est un plus, on est aussi là pour apprendre !
  • On a maintenant 7 familles en Nouvelle-Zélande, on sait qu’on est les bienvenus chez eux pour un morning tea, un week-end, des vacances et on peut les contacter si on a besoin d’un soutien local. Ces rencontres nous font nous sentir at home far far from home.

Les points négatifs

  • il faut vraiment aimer s’adapter, on mange ce qu’il y a et on a le confort qu’on a. Chaque hôte est différent, il y a des maisons incroyables et d’autres pas terribles. Les kiwi mangent peu et ne cuisinent jamais le midi  (sauf exceptions), ils n’ont pas du tout le même rapport aux repas que les français donc ça peut surprendre 😉
  • c’est assez fréquent que les hôtes réservent aux woofers des missions un peu pourries, la plus commune ici en NZ étant le désherbage… ils aiment leurs jardins et leurs driveway bien propres sans aucune petite mousse ou mauvaise herbes. Donc on se dit souvent qu’on va apprendre pleins de choses sur leur métier ou activité mais ca arrive qu’on passe 4h à désherber …
  • Ce n’est pas un travail donc pas payé. Ca peut paraître nul comparé à aller ramasser des kiwi pendant 2mois et se remplir le compte en banque, mais en vrai c’est pas comparable et le woofing enrichi surtout vos esprits ! 
  • il peut y avoir des woodings qui demandent un engagement un peu démesuré par rapport à la contrepartie. Il faut savoir poser ses limites et bien définir les règles dès le départ (combien d’heures par jour, pour combien de repas / quel type de logement, y a t’il des jours off ? ce genre de choses juste pour être sur la même longueur d’onde) Mais en vrai c’est tellement chill en général, personnellement je ne me suis jamais sentie lésée, seulement un woofing nous demandait un peu plus d’aide (car on faisait les marchés et ça durait en général plus que 4h) mais en échange ils cuisinaient des choses délicieuses et on avait des gâteaux fait maison aux pauses cafés etc. de plus nous avions un logement séparé indépendant et plage privée à 5min à pied… donc ils nous récompensaient au mieux pour le surplus de travail.

Juste un petit mot pour vous dire que j’ai écrit la partie points positifs en 5 minutes, par contre j’ai vraiment dû me creuser la tête pour trouver des points négatifs. Après avoir fait 7 woofings je dirais que mon expérience a été à 95% positive, et les 5% négatifs sont vraiment des petits détails.

Je ne m’étend pas plus sur le sujet, n’hésitez pas à poser des questions en commentaires ! Je vous souhaite vraiment de tester une fois dans votre vie le woofing car j’ai vraiment trouvé cette expérience extrêmement enrichissante! J’espère avoir l’occasion d’en refaire et de tester dans d’autres pays.

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