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What I like in NZ – Ce que j’aime en NZ

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post written in nov. 2019

I have been living here for a wee while and obviously, in the rare moment where I stop doing anything I think about it and wonder why I love this country and I am still here. Here is a list of some things that I like here as they come to my mind.

The country 

Hard not to talk about that first, this country is really beautiful, not too big so it’s almost possible to explore all of it in a few months, pretty diverse for an island country of that size. It’s true that we will find some similar things all over NZ such as endless sheep paddock, cliffs, sounds, beaches, beech forests, ferns, mountains and water springs. But we can observe different types of fauna and flora and sands of different colors there is still some diversity.

Also there are plenty of geologic curiosities, strange rock formations, hot water beaches, natural cold and hot springs from underground, geysers, bubbling mud, etc. It’s a country that never gets boring to explore and that will blow your mind! In term of weather is pretty mild, winters are not too cold, summer not too hot, a lot of wind, a lot of rain, and an incredibly strong sun! Earthquakes are shaking the country daily so it’s not even a curiosity but just a banality (we don’t feel most of them but still can feel quite a few per year), hopefully they are not too strong and not followed by a tsunami! Locals have all in their houses a reserve of food, water tanks, battery lamps and everyone knows what to do and where to go in case of a strong earthquake or tsunami.

The fact of living on an island

NZ has two main islands and a few small ones. When we live on the two main islands it just feels like living on the seaside, but like everywhere in the country, we are never more than 2h drive from the sea side. But there are some things that remind you every day that it’s just an island, a remote island. For example in the hospitality business, all the kitchens have the same ovens, same fridges, same equipment, same plates etc. It’s pretty fun to go dine in different restaurants but always find the same plate collections. For example in France I’ve never noticed that between two restaurants in the same town, here it’s everywhere 😉 It’s the same for all specific equipment because not everyone is exporting to NZ. It may seem like a detail but it’s pretty shocking and at the same time made me realize that we don’t need that much diversity, the hospitality world is doing totally fine even if everyone is using the same plates 😉 

When we live on an island we meet people that have never left that island, indeed it’s not as easy as going to Spain, if you want to leave NZ you need a bit more money to take a boat or a plane, so not everyone can afford it. Someone who never left his island will have a totally different state of mind than a traveler visiting his 40th destination. So it’s a great opportunity to meet really different people.

Living in a low population country 

The population is so small (around 5 million people) that sometimes we have the feeling that there are only tourists or immigrants, even more when we are a tourist or immigrant we have that tendency to meet only that type of people. Living in a town it’s not obvious that the country has a low population. The only clue is that the big cities are not so big and when we leave the city and keep driving we find villages with only one school, one church and a dairy, that’s it. We can see very secluded houses and then kilometres of road without any habitation.

Because there are not many people, there is a lot less pressure about finding a house or a job. Even living in the capital I have never done a group visit for a flat for rent with 20 other people, same for the job, if you fit, you got the job, there is generally not a lot of applicants for the same job. Obviously this is a generality, and it probably depends on the job field. but even if there is some competition, it’s not as hard as in a city like Toulouse (not even mentioning about Paris)

Inspiring state of mind 

Since I live here I was always surprised by the mindset of people. Indeed, we could think that people living on an island are close-minded because some locals have never left their island, and in any case it’s a very remote country. But for some subjects, kiwi are so open minded that it’s troubling. Obviously I’m comparing to what I know : France, a country with a lot of negative aspects but that I was still considering as being on the good side speaking for open-mindedness.

But here for example concerning the genders, appearances, sexual orientations, religions etc. there is not any questions, it’s totally established. It’s hard to explain because there still are some intolerant people but here they are the exception and it’s normal to think that there is not any difference between genders or school of thoughts. It shows that we can be open minded in a close environment because intolerance  is not an historically normal way of thinking settled in the mindsets. On the other hand, I met people here that didn’t know that in Europe we don’t all speak the same languages.

I am here excluding the question of the history between Pakehas and Maori. It is a very complex subject that has let the country divided. On one hand I can see a lot of work being done in the direction of “decolonization”, on the other hand I can still see a lot of intolerance and misunderstanding between cultures.

Paperwork paradise

This is a key positive point that I would tell a french that is wondering whether to immigrate here or somewhere else. Here the paperwork is so simple that I couldn’t even believe it if I didn’t live it! For example, to buy a car, it takes 5minutes in a post office or directly online and it cost 9$. The most complicated being finding the closest post office because they are hidden pretty much everywhere in the shops, dairy, pharmacies, theaters or other (yes here you can buy stamps together with some panadol or popcorns).

To work you only need to fill a form with your IRD number (tax number). The contract is optional (I am not saying this is great but at least it’s not too complicated to start working asap). To rent a house, in general you just take over the contract of the previous renters, without any prior inspections or even meeting the landlord. In my 3 previous rentals, the contract was 1page max with only names and due amount. 

Taxes are paid from your salary so you don’t have to worry about declaring anything. And the tax back is automatic.

In terms of immigration it’s a bit complicated but nothing undoable. There is one official website which is pretty clear and working well. Let’s say that in terms of paperwork immigrating in NZ is equivalent to doing your annual tax declaration in France (if we consider that the french tax website would be working) and buying a car in NZ is equivalent to buying panadol in France (without prescription obviously). 

Simplicity of life 

Living here taught me again how to live simply, enjoy a ray of sunshine, the song of a bird, chilling on the seaside or camping on the week-end. I don’t have 15000 events on Facebook that I want to participate in, because there are less things going on and I also learn how to select more and not be everywhere. To summarize, I think that this country is pretty good for having a simple life.

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article écrit en nov. 2019

Ça commence à faire un moment que je vis ici, et forcément dans les rares moments où je me pose et ne fais rien, j’y pense et je me demande pour quelles raisons j’aime ce pays et j’y suis toujours 😉 Voici donc comme elles me viennent certaines choses que j’aime ici.

Le pays

Difficile de ne pas parler de ça en premier, ce pays est vraiment magnifique, pas trop grand donc potentiellement il est possible d’explorer un peu tous les coins en plusieurs mois, plutôt varié pour un pays “îles” de cette taille là. Certes on va croiser des choses similaires un peu partout : des champs de moutons à perte de vue, et des falaises, des fjords, des plages, des forêts, des fougères, des montagnes et des sources d’eau. Cependant on peut observer différents types de végétations, d’animaux, des sables de couleurs différentes.

Et puis il y a pleins de curiosités géologiques, des roches bizarres, des plages d’eau chaude, des sources naturelles d’eau chaude ou froide provenant du sol, des geysers, de la boue qui bouillonne … C’est un pays qu’on ne se lasse pas d’explorer et qui en met plein les yeux! Au niveau météo c’est plutôt doux, hiver pas trop froid, été pas trop chaud, beaucoup de vent, beaucoup de pluie, un soleil incroyablement fort! Au niveau sismique, des tremblements de terre touchent ce pays tous les jours, ça n’est donc même pas une curiosité mais juste une banalité, en espérant qu’il ne soit pas trop fort ou suivi d’un Tsunami … Certains habitants ont quand même chez eux, des bidons d’eau, des réserves de nourriture et tout le monde sait où aller en cas de tsunami et ou se réfugier dans sa maison en cas de tremblement important.

Le fait de vivre sur une île 

La Nouvelle-Zélande c’est deux grosses îles et quelques petites, quand on vit sur les grosses îles ça ressemble un peu à vivre en bord de mer, sauf que partout dans le pays, on est jamais à plus de 2h d’un bord de mer. Par contre il y a des choses qui vous rappellent tous les jours que c’est juste une île, qui plus est, isolée. Par exemple, dans le domaine de la restauration, toutes les cuisines ont les mêmes fours, les mêmes frigo, les mêmes équipements, et les mêmes assiettes etc. C’est assez rigolo d’aller dîner toujours dans un resto différent mais de tomber toujours sur les mêmes collections d’assiettes. Par exemple en France, je n’ai jamais remarqué ça entre deux restau d’une même ville, ici c’est partout 😉 C’est pareil pour tous les équipements un peu spécifiques car peu de fabricants importent jusqu’ici. Ca parait être un détail mais c’est assez “choquant” et en même temps ça fait prendre conscience qu’on a pas besoin d’autant de diversité, le secteur de la restauration se porte très bien même si tout le monde utilise les mêmes assiettes 😉 

Quand on vit sur une île on rencontre aussi des gens qui ne sont jamais sortis de cette île, en effet c’est pas comme d’aller se ballader en espagne, si on veut sortir d’ici il faut quand même un certain budget + prendre avion ou bateau, donc c’est pas donné à tout le monde. Alors forcément quelqu’un qui n’est jamais sorti de son île n’aura pas le même état d’esprit qu’un voyageur en train de visiter son 40ème pays. C’est donc aussi une belle opportunité de rencontrer des personnes très différentes.

Le fait de vivre dans un pays peu peuplé 

C’est tellement peu peuplé (environ 5 milions d’habitants) qu’on a l’impression qu’il n’y a que des touristes, ou immigrés, surtout quand on en est un. On a quand même une certaine tendance à ne rencontrer que ce genre de personnes. Sinon en vivant en ville c’est pas évident évident que le pays n’est pas très peuplé, seulement les grandes villes ne sont pas très grandes et quand on en sort on tombe sur des villages avec une école, une église et une épicerie et c’est tout, en se baladant en rase campagne on tombe sur des maisons super isolées, mais il y a des kilomètres de routes sans aucune maison, et ça c’est pas partout qu’on peut en profiter 😉 

Comme il n’y a pas beaucoup de gens il y a quand même moins de pression pour tout ce qui concerne le logement, le travail, même en habitant la capitale je n’ai jamais fait de visite d’appartement groupée avec 20 autres candidats et pareil pour le boulot, si tu conviens tu as le job, il n’y a généralement pas une grosse concurrence. Bien entendu c’est des généralités et ça dépend très probablement du secteur, mais même s’il y a de la concurrence c’est pas aussi dur que dans une ville comme Toulouse (et je n’évoque même pas Paris).

L’état d’esprit inspirant 

Depuis que j’habite ici j’ai toujours été surprise par l’état d’esprit, en effet on peut parfois penser à une certaine fermeture d’esprit car certains locaux ne sont jamais sorti de leur île, et que dans tous les cas ça reste un pays très isolé, mais pourtant sur certains sujets les kiwis sont tellement ouvert d’esprit que s’en est déconcertant. Déconcertant car bien entendu, je compare avec ce que je connais : la France, un pays avec plein de défauts mais que je considérais avant comme quand même du bon côté de la balance par rapport à l’ouverture d’esprit. 

Mais ici par exemple tout ce qui concerne les genres, l’apparence, les orientations sexuelles, les religions etc. il n’y a pas de questionnements, c’est totalement établi. C’est compliqué à expliquer et il y a forcément des personnes qui sont intolérantes également ici, mais les intolérants sont l’exception pas ceux qui considèrent qu’il n’y a aucune différence entre les différents genres, les différentes pensées etc. ça peut aussi sembler un détail mais je trouve que cet exemple montre comment on peut être ouvert d’esprit dans un certain enfermement car on a pas connu l’intolérance comme un mode de pensée normal et historiquement ancré dans la société. A côté de ça j’ai rencontré des kiwi qui ne savent pas qu’en europe on ne parle pas tous la même langue.

J’exclue ici la question de l’histoire entre les Pakehas et les Maoris. C’est un sujet très complexe qui a laissé le pays divisé. D’un côté, je vois beaucoup de travail accompli dans le sens de la “décolonisation”, de l’autre, je vois encore beaucoup d’intolérance et d’incompréhension entre les cultures.

Le paradis de la paperasse 

Alors ça c’est un des arguments clé que j’offrirais à un Français qui hésite à émigrer en Nouvelle-Zélande ou ailleurs. Ici la paperasse est tellement simple qu’on aurait même pas pu me faire croire que ça serait aussi simple si je ne l’avais pas vécu 😉 J’me comprends… Par exemple, pour acheter une voiture, ça prend 5 minutes dans un bureau de poste ou carrément sur internet, et ça coûte 9$ pour les formalités. Le plus compliqué étant de repérer un bureau de poste car ils se cachent un peu partout dans les commerces le plus souvent, dans les épiceries, les pharmacies, cinémas ou autres (oui dans ce pays tu achètes tes timbres à la pharmacie) . 

Pour travailler, il suffit de remplir un document en indiquant son numéro de taxe. Le contrat est optionnel (je ne dis pas que c’est 100% positif, mais au moins c’est pas galère). Pour signer un bail, en général on reprend juste le bail de quelqu’un d’autre, sans aucun état des lieu ni même rencontrer le propriétaire. Dans mes 3 précédentes locations les baux faisaient 1 page maxi avec juste noms et montant à payer. Les impôts sont prélevés à la source donc en gros on ne s’en occupe pas. Et le tax back qui est un remboursement partiel des impôts pour les immigrants en court terme se fait automatiquement!

En termes d’immigration c’est quand même un peu la galère mais rien d’impossible et le site internet est clair et fonctionne. On va dire qu’au niveau paperasse immigrer en NZ revient à déclarer ses impôts en France (en partant du principe que le site des impôts fonctionne) et acheter une voiture en NZ revient à acheter du doliprane en France (sans ordonnance bien entendu).

La simplicité de vie 

vivre ici m’a réappris à vivre simplement, profiter d’un rayon de soleil, du chant d’un oiseau, aller flâner en bord de mer ou camper le week-end. J’ai pas 15000 évents sur facebook auxquels je veux participer, car il y a moins de choses et aussi j’ai appris à sélectionner plus et ne pas forcément tout faire. Bref je pense que ce pays est assez propice à une simplicité de vie. 

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