You are currently viewing Camping in NZ – Camper en NZ

Camping in NZ – Camper en NZ

lire en Français

In the country there are different places where we can camp. In general we look for a ‘campsite’ -term that I will be using to regroup all different categories of campings, it’s also possible to freedom camp.

The weather forecast is pretty unpredictable and quite often rainy or windy. For that reason not many people camp in a tent (unless during tramping), camping in a vehicle is the favorite option (van, bus, roof tent, motorhome,…). There are campsites everywhere in NZ even where there is not even a road.

Different camping options

  • classic campings like Holiday Park : it’s the most expensive option (between $20 and $60 per night per person), but it’s always quite comfortable with electricity, kitchen, bathrooms, laundry, fridges… Personally I never go for that option because it’s often full of big motorhomes or luxurious caravans, and the camping spots are very close to each other. Most of the guests stay in their motorhome where they already have everything (water, electricity, TV…). There are not a lot of exchanges or meetings opportunities possible in that kind of places (from my experience at least) and it’s not very beautiful…
  • Camping on someone’s property : for example on a farm where they have a big paddock for campers. It’s generally a great option, no standard services. Each place is unique and the price depends generally on the infrastructures available (between $10 to $30 per night per person), sometimes there are toilets, showers, bins, wifi, electricity, sometimes just a bunch of sheep. It’s the perfect option to meet and support locals. Often full of charm and not crowded in remote spots like we love them here!
  • DOC Campsites (Department Of Conservation) : those campsites are maintained by the DOC, they always have toilets, sometimes showers, water and kitchen shelter. Prices are standards and depend on the location and the infrastructures available (between $O and $20 per person per night). The advantage of those campsites is that they are regularly cleaned and there is a minimum standard quality level, regarding the price, we generally know what type of campsite we can expect. We can pay by cash in an honesty box at the entrance of the campsite or with campsite DOC tickets bought in an isite. It’s also possible to pay by card directly with the ranger but it doesn’t visit every campsite every night. It’s sometimes possible to pay online through their booking system (only in popular campsites). It’s based on honesty, there is not always someone checking.
  • The Huts : generally placed along tramping or hiking trails, there is a based ranger only on the most pricy huts, in most cases no one lives there. Trampers respect really well the huts and it’s rare to find a dirty hut. Some huts allow you to pitch your tent nearby and use their toilets for a cheap contribution. All the huts have bunk beds with mattresses, often water and toilets, sometimes a kitchen
    • DOC Huts : same as for the DOC campsites, we can always expect a good level of comfort and cleanliness. As for the campsites there is an honesty box but they don’t accept cash, only DOC tickets (to buy beforehand in an i-site or DOC office prices between $5 and $65 per person per nights) based on honesty ones again. Possible to book in advance and pay online for the most popular ones on DOC Website.
    • Back country Huts : quality and installations available variable (prices between $0 and $15) paiement by tickets as well or Backcountry hut pass available in i-sites. They are often less popular than the DOC Huts and in more remote locations or less crowded tramping trails but there are some really lovely ones!
    • Private huts : can be booked entirely for a group of hikers, it’s sometimes the only possibility. The price level depends on the installations available and popularity of the location.
  • Freedom camping : the rule is that it’s possible to freedom camp, while tramping if pitching the tent at more than 100m from the track or in a certified self contained vehicle everywhere. However there are a lot of exclusions. First all the very popular spots are automatically excluded. Even for trampers it’s generally forbidden to pitch a tent while hiking a great walk or other popular tracks. That’s why I advise you to always get some information about the local rules in the closer i-site or on the city council website. Obviously for that to last, we need to respect forbidden spots, and respect the rules of the perfect freedom camper (if no public toilets, use the toilets in your vehicle, if not possible always bury your business 200m away from rivers or lakes) and let the spot perfectly clean without any veggie peel or toilet paper.

Find a campsite in New-Zealand

So there are so many options, that’s great but how does it work ? Or we can drive until we see a small sign for a campsite but we have no idea what we are gonna find. Or we ask in the nearest i-site for camping options in the region. That is really what I recommend when you prepare a tramping over a few days even if we can find a lot of information online on DOC website or region website. It’s always good to double check with the i-site for your itinerary, the availability of the huts or the rules for freedom camping.

The easiest way if you have a smartphone is to have an app that shows you all the campsites around you. These applications give you all you need to know about the campsites (location, available infrastructures, price, size, photos,…) they are very useful and thanks to that you get to discover some amazing secret spots in remote locations. Furthermore these apps. are a very big help to travel around NZ because they also show all you may need while travelling : public toilets, gas stations, coffees, restaurants, supermarkets, drinkable water, ATM, dump stations, etc. It is VERY useful! There are a few, those are my favourite :

  • Campermate : the most sexy according to me, easy to use, show you the different campsites options (with different color for different price ranges), also water, toilets, ATM, dump station and much more. There are a lot of users and they can comment so it’s good to have a precise and recent idea of the quality of the campsite or every other infrastructure. It’s a FREE app and also works in Australia !
  • Wikicamp NZ : a bit less sexy, but a lot of extra freedom camp spots for self contained vehicles compared to campermate. In general the spots which are on wikicamp and not campermate have been added by an app user and the freedom camp condition may have changed, so always check if there are any recent comments if it’s still ok to freedom camp there. it’s a great app if you have a self contained vehicle and love to find the most secret freedom camp spot. Because there are less users it’s very useful in the popular area where all the regular campsites are full. Otherwise stick to campermate. It’s payant (about $3 per year)
  • Rankers Camping NZ : same type of Free app but bugs often. I haven’t used it in a long time so it may be better now 😉

Other useful free Apps to travel in NZ

Non exhaustive list of the apps I’m using

  • Gaspy : show you the cheapest gas station around you, or in a specific town if you use the search tool. Very useful to find gas stations on your way and easily compare prices. Users are updating the prices and can leave comment -useful in remote locations
  • MAPS.ME this app saved me so many times that I need to mention it. The big benefit of is that it’s possible to download maps in advance (of a part or all country and everywhere in the world) and you can access the map without any service (very useful in NZ).What I love is that you can let pins everywhere on your map and it’s really useful to remember the location of a secret spot and share it with your friends. There are a lot more tracks on than on google maps so it can help if you get lost hiking. It’s not very practical to see all the tracks nearby (you need to zoom on an area to see the track appearing). Not a perfect app. but still a must have app for traveling everywhere in the world !
  • New zealand maps : detailed topo maps of NZ, because I don’t really know how to read a topo map. I have always struggled with that app but it’s still good to have it. Maps can be downloaded as well.
  • All Trails : list all the hikings and trampings trails available nearby or in a specified area, pretty easy to use with maps, descriptions, photos and users comments. Personally I prefer to get some information from an isite or DOC office but the app can be useful because it regroupes DOC tracks and regional tracks. I usually use the app if I stay a long time in the same area and look for more original tracks.

read in English

Sur le territoire on trouve différents endroits où il est possible de camper. En général quand on veut camper on cherche un “campsite” -terme que j’utilise pour regrouper les différentes catégories de campings, il est aussi possible de camper à la sauvage. 

Les conditions météo sont plutôt changeantes et il pleut et vente souvent. Donc peu de personnes campent en tentes (à part dans les randonnées), la majorité des campeurs de NZ campent en véhicules (van, bus, tente sur le toit de la voiture, camping-car…). Il y a des campsites partout sur le territoire même là où il n’y a pas encore de route. 

Types de campings possibles

  • Campings classiques de type Holiday Park : c’est l’option la plus chère (entre 20$ et 60$ par nuit par personnes), mais il y a toujours beaucoup de confort, électricité, cuisine, salles de bain, machines à laver le linge, frigo… personnellement je ne choisi jamais cette option car c’est souvent plein de gros camping-car, ou caravanes de luxe, et les emplacements sont très près les un des autres, la majorité des campeurs restent dans leur caravanes où ils ont tout accessible. Pas vraiment d’échanges ou de rencontres dans ce genre d’endroit (de mon expérience en tous cas) et puis c’est pas très beau 😉
  • Camping chez l’habitant : par exemple dans une ferme qui a un grand champ à disposition. Plutôt une bonne option, pas de services standard ça dépend de chaque endroit et le prix dépend en général des services disponibles (entre 10 et 30$ par nuit par personne), parfois il y a des sanitaires, douches, poubelles, wifi, électricité, parfois juste un tas de moutons. C’est parfait pour rencontrer des locaux et soutenir leur petit business. Souvent plein de charme et pas trop peuplé et dans des endroits bien reculés comme on les aime!
  • DOC campsites (Department Of Conservation) : c’est les campsites mis à disposition et entretenu par le DOC, ils ont toujours des toilettes, parfois des douches, et un coin cuisine. Les prix sont standards et dépendent de la qualité de l’emplacement et des installations disponibles (entre 0 et 20$ par personne par nuit). L’avantage des camping DOC est qu’ils sont entretenus régulièrement et il y a un niveau de qualité minimum standard, en fonction du prix annoncé, on sait généralement ce qu’on va trouver. On peut payer en arrivant sur le campsite en remplissant un petit formulaire et mettant l’argent dans une petite enveloppe dans une boite, ou avec des tickets de campings achetés précédemment dans un office du tourisme (i-site) ou bureau DOC, ou alors on peut attendre la visite du ranger pour payer par carte. Il est parfois possible de payer en ligne via leur service de réservation (disponible seulement dans les emplacements les plus populaires). C’est basé sur la confiance, il n’y a pas systématiquement quelqu’un pour vérifier.
  • Les Huts : c’est l’équivalent d’un refuge mais il y a très rarement un gardien, les randonneurs respectent vraiment ce genre d’endroits et il est rare de trouver une hut sale (certaines huts permettent de poser sa tente à côté et d’utiliser leurs infrastructures pour un prix dérisoire). Toutes les huts ont au minimum des lits, souvent un point d’eau et des toilettes et parfois une cuisine.
    • Huts du DOC : pareil que pour les DOC campsites on peut toujours s’attendre à un niveau de confort et de propreté, et on doit payer par tickets achetés précédemment dans un i-site qu’on dépose dans une boite dans la hut ou en ligne (prix entre 5 et 65$ par nuit) basé sur la confiance une fois de plus.
    • Back country Huts : qualité et installations disponibles variables (prix entre 0 et 15$ par nuit) souvent moins busy que les DOC et dans des endroits plus reculés et moins populaires mais il y a de vraies perles !!
    • Private Huts peuvent être réservées entièrement pour des regroupements et parfois c’est la seule possibilité dans certaines rando. Niveau de prix et de service très variables en fonction du propriétaire
  • Le camping sauvage : la règle c’est qu’il est possible de faire du camping sauvage, en randonnée si on plante sa tente à plus de 100 m du chemin, et en véhicule certifié self contained partout. Cependant il y a pleins d’endroits exclus. Déjà tous les endroits très touristiques sont automatiquement exclus, il est aussi interdit de dormir où on veut en tente sur les great walks et d’autres randonnées populaires. C’est pourquoi je conseille de toujours se renseigner sur les règles en vigueur dans la région sur le site du council local ou dans un i-site. Bien sur pour que ce système très cool continue, il faut respecter les endroits interdits, respecter les règles du petit campeur sauvage (normalement utiliser les toilettes de votre van, et si impossible toujours enterrer ses n°2 et à plus de 200 m des rivières et lacs) et laisser les lieux parfaitement propres et sans épluchures ou autres papiers toilettes.

Trouver un camping en Nouvelle Zélande

Alors oui il y a pleins d’options mais du coup concrètement comment ça marche. Soit on conduit jusqu’à voir un petit panneau indiquant un camping mais on ne sait pas du tout quel type de camping on va trouver. Soit on peut se renseigner dans les i-sites et bureaux DOC sur la route (il y en a partout). C’est vraiment ce que je conseille dans le cas d’une randonnée sur plusieurs jours, même si on peut trouver pleins d’infos sur internet sur le site du DOC ou de la région. c’est toujours bien de passer par l’i-site et de vérifier son itinéraire et la disponibilité des huts ou les règles de camping sauvage.

Mais le plus simple si on a un smartphone c’est d’avoir une application qui indique tous les campsites autour de nous. Ces applications permettent de tout savoir sur les campsites (infrastructures disponibles, prix, taille, photos, …) c’est très pratique et ça permet de trouver des petites perles dans des endroits un peu reculés mais complètement incroyables. De plus ces applications aident en général à voyager en NZ en vous indiquant tout ce dont vous pouvez avoir besoin : toilettes publiques sur la route, stations essence, cafés, restaurants, supermarchés, point d’eau, douches publiques, ATM, point de vidange eaux sales, etc. c’est donc vraiment super utile !
Il y en a plusieurs, mes préférées sont :

  • Campermate : la plus sexy selon moi, facile à utiliser, indique les campsites (avec différentes couleurs en fonction de l’échelle de prix) mais aussi point d’eau, toilettes, ATM, vidange, et pleins d’autres choses. système de commentaires utilisateurs qui permet de se faire une idée précise du type de campsite. App. gratuite et fonctionne aussi en Australie
  • WikiCamps NZ : un peu moins facile d’utilisation, mais pleins de petits spots gratuits de camping supplémentaires pour les vans self contained. En général les spots qui sont sur Wikicamps et pas sur Campermate ont été rajouté par des utilisateurs et les conditions de camping sauvage ont pu changer, donc toujours vérifier dans les commentaires si c’est encore ok de camper là bas. C’est une super app si vous avez un véhicule self contained et que vous voulez découvrir les spots de camping sauvage les plus secrets, sinon restez sur campermate. Comme il y a moins d’utilisateurs c’est très pratique pour trouver un endroit où camper quand tous les campsites classiques sont pleins. App. payante (environ 3$ par an)
  • Rankers Camping NZ : même type d’application gratuite mais bug souvent. Je ne l’ai pas utilisé récemment donc c’est peut être mieux maintenant.

Autres applications gratuites utiles quand on voyage en NZ

Liste non exhaustive des app que j’utilise à titre personnel :

  • Gaspy : vous indique les stations essences les moins chères autour de vous, ou dans une ville spécifique si on utilise l’outil de recherche. Très pratique pour repérer les stations sur la route et comparer facilement les prix. Les utilisateurs mettent à jour les prix sur l’app. et peuvent laisser des commentaires.
  • MAPS.ME cette application m’a sauvée tant de fois que je me dois de la mentionner, le gros avantage de est qu’ont peut télécharger les cartes en avance (de tout un pays ou d’une partie d’un pays et plus ou moins partout dans le monde) et ça permet d’avoir accès à une carte sans réseau (très utile en NZ). Ce que j’adore c’est qu’on peut laisser des points partout sur la carte, très utile pour retrouver un endroit isolé ou pour le conseiller à des amis. Il y a beaucoup plus de track de randonnée sur que sur google maps donc ça peut aider si on se perd dans une rando, mais pas très pratique pour repérer les randonnées à proximité (en gros il faut zoomer sur une zone pour voir le petit chemin se dessiner). Pas parfaite mais quand même super app!
  • New Zealand Maps : cartes topo détaillées de NZ, n’étant pas connaisseuse j’ai toujours un peu galéré avec cette app mais c’est surement car je ne sais pas trop lire une carte topographique…
  • AllTrails : liste de toutes les randos à faire autour de vous ou d’une région spécifique, très bien fait avec carte, descriptions, photos et commentaires utiles des utilisateurs ayant déjà randonné sur ce track. Personnellement je préfère me renseigner dans un i-site ou sur le site du DOC mais parfois l’application peut être utile car elle regroupe tous types de tracks les DOC mais aussi les tracks régionaux. En général j’utilise cette app quand je reste longtemps au même endroit et veux trouver de nouvelles idées de randonnées.

This Post Has 4 Comments

  1. Hankyul

    Good information 🙂

  2. Frederick

    Do you mind if I quote a couple of your posts as long
    as I provide credit and sources back to your weblog?
    My blog site is in the very same niche as yours and my users would genuinely benefit from some of the information you present here.
    Please let me know if this okay with you. Regards!

  3. Eva

    yes sure! what is you blog site ?

Leave a Reply