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My work experiences in NZ/ Mes experiences de travail en NZ

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I came to New-Zealand because I wanted to experience a bit of an expat life. Learn English, work in English, find my way around in a new environment far from my country. It followed a time where I was in research for a new professional life. I was an accountant and didn’t really enjoy it. I tried working in an organic shop, but it was a little weird and my job description didn’t match my duties. I kept thinking I needed to find something I love but couldn’t get my head around it as I was always busy and working. 

First steps

So, I went travelling and when I arrived in New-Zealand it was time for me to get a job and settle in a little. I realised that being in a new country speaking a new language and having no idea what kind of job to look for was … a little scary. But at the same time, I had in mind that everything is possible, why not try? The worst-case scenario is I don’t get the job. 

So, I went and walked the streets of Wellington asking for jobs … kind of everywhere with my very broken English… Well, that didn’t work out because I had no idea what I wanted to do, and my voice was really shy and lacking confidence. 

First jobs

I was also searching online, and I applied for a job through to be a ‘mystery shopper’. I had no idea of the meaning of it but tried and I got an interview, and they couldn’t tell me more about it as it was … a mystery. But then I got the job, and they told me my mission was to take the train all day long and check that the controllers do their jobs. I could do absolutely what I wanted on the train, reading, sleeping, calling my friends and family, I was ‘just another train user’. I was going all around Wellington suburbs regularly enjoying a swim at the beach waiting for my next train. It was great! but only a short-term mission. 

Parallelly, I signed up in a temp agency and started getting some shifts here and there waitressing for function events or in the stadium. It was fun, and actually my first steps into the hospitality industry.

I kept going on with my random applications knocking at every door, and I ended up learning how to make coffees in a small Raglan Roast coffee shop (I was working for free in exchange for learning all the secrets to be a good barista). Unfortunately, they didn’t have a job opportunity and as I didn’t have any experience as a barista, I never got a barista job and never got to improve my technique. But at least I know what a good flat white is.

First full time

After about 2 to 3 weeks looking for a job, I found my first real job. After insisting a lot (I had a feeling about that restaurant) I got a job as a kitchen hand in a fine dining French restaurant close to the waterfront called Hippopotamus. That was great and easy, just washing dishes all day with a sea view! great team and a very cute Korean Chef ….

After 4months scrubbing and cleaning I got promoted as commis pastry chef! The head chef was French and liked my passion for work even though it was only cleaning dishes. So, he asked me if I knew how to bake a cake and I made one for him. Then I got the job. Bim easy as. 

Need a break ?

But well, I was kind of in the middle of my world around trip, so I had to make the very tough decision to leave that job and also my boyfriend and keep travelling. But I had already decided to come back.

Back stronger than ever

4 months later, after travelling through Argentina and Europe, I am back!

I only had a tourist visa at that time, so I couldn’t really work here… so I started doing the weirdest job of my life… administrative assistant for a company based in Canada though a company based in the states (Upwork). I was basically trying to get the link of some websites into some other people’s websites to make the website I was working for gain visibility… something like that. And I did that 25h a week until I got a work visa. Because it was only computer work and I had plenty of time I started making a lot of preserves at home, and one day I made dumplings but as it was the first time, I made way too much… so I decided to sell them on Facebook. Soon I added kimchi and hummus to my menu and well… I was illegally selling food on Facebook and people were buying it 😉 I was very proud to have Korean customers buying my kimchi and I was making hundreds of dumplings each week. Kept me busy while I was waiting for my visa. 

Finally got my work visa sorted

4 months later I had my work visa and decided that I needed to stop that online job that made no sense to me and find something else. My friend Elise brought me to Starta bakery, and we shared some yummy brioches there. I loved that small cafe with the bakery in the back and the bread looked amazing! So, I asked if they had a job for me and when they saw that I used to work at Hippo, they hired me straight away! I worked there 1year, starting with a part time making sandwiches and ending up doing pretty much everything related to sourdough bread and the pastries for the cafe. It was a good work experience, but I was happy to change for a different environment and also my work visa was running out (such as Hankyul one). 

Oops no more work visa again… time for holidays

So, we bought a campervan, applied for a 9month tourist visa and left travelling the country. At one point we stopped to fill up the bank account a little, we applied for an SSE visa and got a job picking grapes. We harvested on different properties in the Central Otago region for about a month, living in a campsite in our van. We made some great friends there! That little experience into the fruit picking world was enough for me, we kept on travelling.

Wait ?! Another visa almost finish

The plan was to go to France then, but with covid we actually had to change the plan. So, we came back to Wellington and Hankyul looked for a job that could give him a work visa, so he could give me a work visa. While he was looking for that, I started looking for a job as well. I applied to 1 job that seems cool and with good conditions for hospitality and close to our flat and I got a call 15 min later, interview 1h later and a call back 3h later. So, well I got that job in a day and I didn’t even have the visa yet, but everything worked out finally. I was a cook and baker in a cafe nested in a bookshop in the Victoria university campus. It was nice because I got to cook what I wanted, creating new sandwiches, quiches, soups and salad every week and developing new pastries for the cabinet. We had a lot of stuff to produce every day to supply 2 coffee shops and it was really busy when the uni was busy and really quiet during holidays. I stayed one year there as well and got a bit tired of the management and decided to leave.

Need for a change

Then I was looking for a job but didn’t really know if I felt like working in hospo. There were positions available everywhere and it was easy to get a job but this time I wanted to have the same days off as Hankyul and also a good job when I’m not overworking and underpaid. So, I did a few trials but refused all of the positions and it was scary to do that, but I knew there were really many jobs out there. 

By the time I worked some shifts with my temps’ agencies (The Recruitment Network and Side kicker) doing waitressing, bartender…always convenient in between jobs or to complete a part time job. So easy to pick some missions here and there as there is a big staff shortage in hospitality.

Then I thought about developing my own concept and making my business. In the process I started working part time for Hopper shop, my favourite bulk shop in Wellington. It’s a work in progress with some potential so I was quite happy to start being part of that social circle with common values. I was originally thinking of renting a small local there but there was no possibility of cooking, so I started thinking about different ideas. 

In the meantime, I got the opportunity to work 6 weeks in Hankyul’s restaurant to have a feel of working in a restaurant. I was only doing the prep during the day and not the service, so I had pretty ok hours and I was here to replace a chef that was on holidays. This experience was fun obviously because I was working with Hankyul as head chef and getting to know his team, but I felt like I don’t belong in this world and need something different.

During that time, I started thinking about another idea but then I learned that someone already had a similar idea and developed it 3years ago. She even had the same name as the one I had in mind, so I decided to contact her. After a long coffee talk, I decided to join her and work for her. Long story short the business used to make lunch in returnable jars, and now it is making food boxes zero waste and plant based. 

I currently work 2 days at Hopper Shop and 2 days at Yum Jar and I kept 3 days off with Hankyul.

The plan is there is no plan

As you can see my professional life in NZ has not been a long easy straight highway, but I feel that even though I am not always making a lot of money I am getting closer to my values and ideal personal professional life balance. I feel a lot empowered about being able to set my limit and resign from a job when I don’t feel happy anymore. I am still having a lot of questions and I’m pretty sure there will be more changes to my professional life, but I feel good about being able to get back on my feet every time and listen to my feelings. I am also very grateful to Hankyul for allowing me to have an open work visa, and always support me in my choices and in life. Indeed, without going into immigration details, without professional cookery training it would have been a lot harder for me to stay in New-Zealand. 

To be continued…

Read in English


Je suis venue en Nouvelle-Zélande parce que je voulais faire un peu l’expérience d’une vie d’expatriée. Apprendre l’anglais, travailler en anglais, trouver mon chemin dans un nouvel environnement loin de mon pays. Cela faisait suite à une période où j’étais en recherche d’une nouvelle vie professionnelle. J’étais comptable et cela ne me plaisait pas vraiment. J’ai essayé de travailler dans un magasin bio, mais c’était un peu bizarre et la description de mon poste ne correspondait pas à mes fonctions. Je me disais qu’il fallait que je trouve quelque chose que j’aime, mais je n’arrivais pas à savoir quoi car j’étais toujours occupée et je travaillais. 

Premiers pas

Je suis donc partie voyager et quand je suis arrivée en Nouvelle-Zélande, il était temps pour moi de trouver un emploi et de m’installer un peu. Je me suis rendue compte que le fait d’être dans un nouveau pays, de parler une nouvelle langue et de n’avoir aucune idée du type d’emploi à chercher était… un peu effrayant. Mais en même temps, je me disais que tout était possible, pourquoi ne pas essayer ? Dans le pire des cas, ils ne me donnent pas le poste. 

Alors, j’ai arpenté les rues de Wellington en demandant du travail… un peu partout avec mon anglais très approximatif… Ça n’a pas marché parce que je n’avais aucune idée de ce que je voulais faire, et ma voix était vraiment timide et manquait de confiance. 

Premiers emplois

J’ai également fait des recherches en ligne et j’ai postulé pour un emploi de ” client mystère ” sur Je n’avais aucune idée de ce que cela signifiait mais j’ai essayé et j’ai eu un entretien, mais ils ne pouvaient pas m’en dire plus car c’était… un mystère. Mais ensuite j’ai eu le poste, et on m’a dit que ma mission était de prendre le train toute la journée et de vérifier que les contrôleurs font leur travail. Je pouvais faire absolument ce que je voulais dans le train, lire, dormir, appeler mes amis et ma famille, j’étais “juste un autre usager du train”. Je me baladais régulièrement dans la banlieue de Wellington en me baignant à la plage en attendant mon prochain train. C’était génial ! mais seulement une mission à court terme. 

Parallèlement, je me suis inscrite dans une agence d’intérim et j’ai commencé à travailler ici et là comme serveuse lors d’événements ou au stade. C’était amusant et c’était en fait mes premiers pas dans l’industrie de l’hôtellerie-restauration.

J’ai continué à faire des demandes aléatoires en frappant à toutes les portes, et j’ai fini par apprendre à faire des cafés dans un petit café Raglan Roast (je travaillais gratuitement en échange de l’apprentissage de tous les secrets pour être une bonne barista). Malheureusement, il n’y avait pas d’offre d’emploi et comme je n’avais pas d’expérience en tant que barista, je n’ai jamais obtenu de poste de barista et je n’ai jamais pu améliorer ma technique. Mais au moins, je sais ce qu’est un bon flat white.

Premier temps plein

Après environ 2 à 3 semaines de recherche d’emploi, j’ai trouvé mon premier vrai emploi. Après avoir beaucoup insisté (j’avais un pressentiment sur ce restaurant), j’ai obtenu un poste de commis de cuisine dans un restaurant français de qualité situé près du front de mer et appelé Hippopotamus. C’était génial et facile, juste laver des plats toute la journée avec une vue sur la mer ! Une équipe sympa et un chef coréen très mignon …..

Après avoir passé 4 mois à récurer et à nettoyer, j’ai été promue commis pâtissier ! Le chef cuisinier était français et aimait ma passion pour le travail, même si je ne faisais que laver la vaisselle. Il m’a donc demandé si je savais faire un gâteau et je lui en ai fait un. Puis j’ai eu le poste. C’était facile. 

Need a break ?

Mais bon, j’étais en plein milieu de mon voyage autour du monde, alors j’ai dû prendre la décision très difficile de quitter ce travail et aussi mon petit ami pour continuer à voyager. Mais j’avais déjà décidé de revenir.

De retour plus forte que jamais

4 mois plus tard, après avoir voyagé en Argentine et en Europe, je suis de retour !

Je n’avais qu’un visa de tourisme à l’époque, donc je ne pouvais pas vraiment travailler ici… alors j’ai commencé à faire le travail le plus bizarre de ma vie… assistante administrative pour une société basée au Canada par l’intermédiaire d’une société basée aux États-Unis (Upwork). J’essayais essentiellement d’obtenir le lien de certains sites Web dans les sites Web d’autres personnes pour que le site Web pour lequel je travaillais gagne en visibilité… quelque chose comme ça. Et j’ai fait ça 25 heures par semaine jusqu’à ce que j’obtienne un visa de travail. Comme ce n’était que du travail informatique et que j’avais beaucoup de temps, j’ai commencé à faire beaucoup de conserves à la maison, et un jour j’ai fait des dumplings mais comme c’était la première fois, j’en ai fait beaucoup trop… alors j’ai décidé de les vendre sur Facebook. Bientôt, j’ai ajouté du kimchi et du houmous à mon menu et bien… je vendais illégalement de la nourriture sur Facebook et les gens l’achetaient 😉 J’étais très fière d’avoir des clients coréens qui achetaient mon kimchi et je faisais des centaines de dumplings chaque semaine. Cela m’occupait pendant que j’attendais mon visa. 

J’obtiens finalement mon visa de travail

4 mois plus tard, j’ai eu mon visa de travail et j’ai décidé que je devais arrêter ce travail en ligne qui n’avait aucun sens pour moi et trouver autre chose. Mon amie Elise m’a emmenée dans une boulangerie, et nous y avons partagé de délicieuses brioches. J’aimais ce petit café avec la boulangerie à l’arrière et le pain avait l’air incroyable ! J’ai donc demandé s’ils avaient un emploi pour moi et quand ils ont vu que j’avais travaillé chez Hippo, ils m’ont tout de suite engagée ! J’ai travaillé là-bas pendant un an, en commençant par faire des sandwichs à temps partiel et en finissant par faire à peu près tout ce qui concerne le pain au levain et les pâtisseries pour le café. C’était une bonne expérience professionnelle, mais j’étais heureuse de changer d’environnement et mon visa de travail arrivait à expiration (comme celui d’Hankyul). 

Oups c’est la fin de mon visa de travail… l’heure des vacances

Nous avons donc acheté un campervan, demandé un visa touristique de 9 mois et sommes partis à la découverte du pays. À un moment donné, nous nous sommes arrêtés pour remplir un peu le compte en banque, nous avons demandé un visa SSE et obtenu un emploi de cueilleurs de raisins. Nous avons fait les vendanges sur différentes propriétés de la région Central Otago pendant environ un mois, vivant dans un camping dans notre van. Nous nous sommes fait de très bons amis là-bas ! Cette petite expérience dans le monde de la cueillette des fruits était suffisante pour moi, nous avons continué à voyager.

Quoi ?! encore un visa qui se termine !

Le plan était d’aller en France à ce moment-là, mais avec le covid, nous avons dû changer le plan. Nous sommes donc revenus à Wellington et Hankyul a cherché un emploi qui lui permettrait d’obtenir un visa de travail, afin qu’il puisse me donner un visa de travail. Pendant qu’il cherchait, j’ai aussi commencé à chercher un emploi. J’ai postulé à un emploi qui semblait cool, avec de bonnes conditions et proche de notre appartement et j’ai reçu un appel 15 minutes plus tard, un entretien 1h plus tard et un rappel 3h plus tard. J’ai eu ce travail en un jour et je n’avais même pas encore le visa, mais tout s’est finalement arrangé. J’étais cuisinière et boulangère-pâtissière dans un café niché dans une librairie du campus universitaire de Victoria. C’était bien parce que je pouvais cuisiner ce que je voulais, en créant de nouveaux sandwichs, quiches, soupes et salades chaque semaine et en développant de nouvelles pâtisseries pour le cabinet. Nous avions beaucoup de choses à produire chaque jour pour approvisionner 2 cafés et on avait énormément de travail quand l’université était ouverte et c’était très calme pendant les vacances. J’y suis restée un an également et j’en ai eu un peu assez de la gestion et j’ai décidé de partir.

Besoin de changement

J’ai alors cherché un emploi, mais je ne savais pas vraiment si j’avais envie de travailler dans la restauration. Il y avait des postes disponibles partout et il était facile de trouver un emploi mais cette fois, je voulais avoir les mêmes jours de congé que Hankyul et aussi un bon travail ou je ne serais pas surmenée et sous-payée. J’ai donc fait quelques essais mais j’ai refusé tous les postes. C’était effrayant de faire cela, mais je savais qu’il y avait vraiment beaucoup d’emplois. 

Pendant ce temps, j’ai fait quelques missions d’interim avec mes agences (The Recruitment Network et Sidekicker) en tant que serveuse, barmaid… toujours pratique entre deux emplois ou pour compléter un emploi à temps partiel. C’est facile de trouver des missions ici et là car il y a une grande pénurie de personnel dans l’hôtellerie-restauration.

Puis j’ai pensé à développer mon propre concept et à créer mon entreprise. Dans le processus, j’ai commencé à travailler à temps partiel pour Hopper shop, mon magasin de vrac préféré à Wellington. C’est un projet en cours avec un certain potentiel, j’étais donc très heureuse de commencer à faire partie de ce cercle social avec des valeurs communes. Au départ, je pensais louer un petit local sur place mais il n’y avait aucune possibilité de cuisiner, alors j’ai commencé à réfléchir à différentes idées. 

Entre-temps, j’ai eu l’occasion de travailler 6 semaines dans le restaurant de Hankyul pour avoir une idée du travail dans un restaurant. Je ne faisais que la préparation pendant la journée et pas le service, donc j’avais des horaires plutôt corrects et j’étais là pour remplacer un chef qui était en vacances. Cette expérience était évidemment amusante car je travaillais avec Hankyul en tant que chef cuisinier et j’apprenais à connaître son équipe, mais j’avais l’impression de ne pas être à ma place dans ce monde et d’avoir besoin de quelque chose de différent.

Pendant cette période, j’ai commencé à réfléchir à une autre idée, mais j’ai appris que quelqu’un avait déjà eu une idée similaire et l’avait développée il y a 3 ans. Elle avait le même nom que celui que j’avais en tête, alors j’ai décidé de la contacter. Après une longue discussion autour d’un café, j’ai décidé de la rejoindre et de travailler pour elle. Pour faire court, l’entreprise fabriquait des repas dans des bocaux consignés, et maintenant elle fabrique des boîtes alimentaires sans déchets et vegan. 

Je travaille actuellement 2 jours à Hopper Shop et 2 jours à Yum Jar et j’ai gardé 3 jours de congé avec Hankyul.

Le plan c’est qu’il n’y a pas de plans

Comme vous pouvez le constater, ma vie professionnelle en Nouvelle-Zélande n’a pas été un long fleuve tranquille, mais je sens que même si je ne gagne pas toujours beaucoup d’argent, je me rapproche de mes valeurs et de l’équilibre idéal entre vie personnelle et vie professionnelle. J’ai le sentiment de pouvoir fixer mes limites et démissionner d’un emploi lorsque je ne me sens plus heureuse. Je me pose encore beaucoup de questions et je suis presque sûre que ma vie professionnelle va encore changer, mais je suis heureuse de pouvoir me remettre sur pied à chaque fois et d’être à l’écoute de mes sentiments. Je suis également très reconnaissante à Hankyul de m’avoir permis d’avoir un visa de travail ouvert, et de toujours me soutenir dans mes choix et dans la vie. En effet, sans entrer dans les détails de l’immigration, sans une formation de cuisinière professionnelle, il aurait été beaucoup plus difficile pour moi de rester en Nouvelle-Zélande. 

A suivre…

This Post Has 8 Comments

  1. Romain

    Hâte de lire la suite de cette belle aventure personnelle et professionnelle!!

  2. Joris

    J’imaginais la Nouvelle-Zélande comme un pays vert, tranquille et calme. Mais tu nous montres que ça peut aussi être la galère et l’aventure ! Ton parcours me rappelle celui de certains de mes amis vivant dans l’hexagone. Je te souhaite le courage et la force pour te faire une place stable et trouver le confort de la vie et des proches.
    Il y a tout de même une question que je me pose : c’est quoi flat white ?

  3. Eva

    Bonjour Joris, merci pour ton commentaire 😉 Je tiens a preciser que la Nouvelle-Zelande est aussi comme tu l’imagine, un pays vert, tranquille et calme 😉
    Le Flat white est le type de café le plus populaire ici en Nouvelle-Zélande, c’est un café au lait mousseux mais avec une très fine couche de mousse et généralement servi dans une tasse moyenne (par opposition au cappuccino qui est servi dans une grande tasse et avec une mousse de lait épaisse).

  4. Eva

    Qui sait ce que l’avenir me reserve 😉 we’ll see !

  5. Joris

    Merci pour ta réponse Eva ! À l’avenir ^^

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