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From accountant to baker – De comptable à boulangère

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post written in sept. 2019

As you know, when we are 18 we are not totally growed up, and we have much more important stuff to think about that our future job (like flirting, being a troublemaker, going out with friends, learning how to drive… anyway finishing adolescence beautifully). But here it is, we need to choose our orientation! Big pressure ! 

To be honest I can’t really remember of that big decision time, but I do remember doing some tests online such as “which job is for me?” and it’s more or less thanks to the result of those random tests that I decided to study business management and accounting…surprising?! It was fine, that choice was not totally at the opposite of my personality, but after a few years of practice, I understood that I didn’t really enjoy it.

Need a change

Before my big trip I was saying “I need a break”, “I want to do that but not that only….” Now I clearly think that I will never get back to it. It was not so long ago but I can’t even picture how I managed to spend 5 years doing accounting entries and other funny accounting stuff. I think that I couldn’t see the forest for the trees, as I was way too busy socially after work so I never took the time to realise that nope I didn’t want to do that any longer. For sure I didn’t have any pleasure in this job.

Just before travelling I tried another type of job, shopkeeper (in an organic store but still) and that for sure, after only 1month, I knew I didn’t want to do that. Not even as a seasonal job (like I did 3 summers in Ile de Ré when I was around 18)

A first step in the unknown

Anyway when I left I didn’t have a plan. That was not my style….so obviously I tried to organise some stuff, get ready, find some volunteering missions or job offers in advance. But I was in this time laps very blurry where I was incapable of knowing what I wanted and making a decision.

I bought my plane ticket without thinking too much about it, I chose the destinations among the few possibilities on the cheapest world around trip ticket. The only country where I really wanted to spend some time was New-Zealand but for the rest I chose totally randomly. No plans, not even an idea of what kind of jobs I could do. Even if that was my main objective about NZ, I wanted to settle down there, work, and have a flat. Have a little taste of expatriate life.

I choose my city intuitively : Wellington. Then I started looking for jobs going out in the stores “hello, I can do everything, waitress, cleaner, cooking, hostel reception…” the thing is I was going in every direction and giving plenty of CVs (it was my first time giving CV hand to hand and in English). I think that my first times were really “euh….I’m looking for a job…euh…yes I’m French…not really experienced….blabla” it didn’t work really well.

Precise your idea and jump

I came back to my hostel and slightly modified my CV highlighting my small experiences in hospitality or events and calling it the right term (“Barista, Bartender, Cook”). After about 2weeks of effort, I start working with a temp agency but only a few shifts, and one day I manage to sneak into the kitchen of a luxurious hotel to speak directly to the chef (that is the first time that I realise how much this trip changed me already). I’m lucky, the kitchen hand never show up this morning (normal it’s a kiwi and we are saturday morning) so the chef give me a immediate trial, I start doing the dishes like crazy for 2hours, until the sous-chef told me to go home and that he may call me back.

And he did call me back! Here we go. I finally have a full time job. It’s full time doing dishes, yes, but I have a sea view from my dish room. It’s a french fine dining restaurant… so I spend my free time eating leftover macarons or bœuf bourguignon (so good!)
Speaking of which, it is about that time that I notice that cute Korean pastry chef who seems so friendly!

Best case scenario it could work

Dirty water has flowed into my dish room… I became the most devoted kitchen hand, covered in water and fat all the time but always friendly, I train the new kitchen hand, make the rosters, help the chefs out here and there when I am done with my dishes… and one day I told the chef (who sorta told me he will pass me part time pastry chef, part time kitchen hand but never did it) that or he pass me chef, or I leave, and the following week I’m full time pastry chef (another pastry chef just left). It is a job that many students from the local cookery school would love to do so I understood that I had been very lucky to get along well with the head chef.

A change can call for an other one

Pastry cream has flowed under the bridge… and this restaurant is pretty intense, a lot of work, a lot of pressure, and I wanted to learn but I ended up mostly alone to work out how to do my job at the best with youtube because the head pastry chef was pretty bad. When he finally got fired, I ended up quite alone (most of the services, Hankyul was working on the mornings and I was doing the nights) so it was a good lesson but very stressful for me and I felt like I wanted to learn more. I still managed to win that famous little korean chef over, so it is still a happy ending 🙂
After a long hesitation I decided to quit that job and keep going on my original travel plan towards Argentina. Because I was not here to work my arse off to make the perfect macaron but more to get to know myself better and enjoy ! It was a great decision !
Fernet-coca flowed under the bridge, I loved Argentina, then being back home, Limoges-Toulouse-Berlin-Toulouse-Andalusia-Toulouse-Limoges-Toulouse-back to Wellington.

Back to real life

After a few months spent without a NZ work visa, illegally selling dumplings and homemade kimchi on facebook, I finally obtained my work visa and updated my CV.

I didn’t look long, a few people on the way told me I was too experienced for their small café (just because of the mention of that famous restaurant). So I decided to start applying to jobs that really appealed to me. And the first place where I applied was a sourdough bakery and café where I went once with Elise and told her “it seems so great to work here!”. So I gave them my CV and they called me for a trial the next day, after which I signed directly the paperwork to start working (I couldn’t believe it was so fast!). It was really easy ! (I had print out 5 CV and still had 3 in my backpack… )

I started with a small 16h/week making sandwiches but I was so happy to work in that bakery! Quickly after they gave me a full time and I started making the bread dough. It is a small open kitchen in the café with only girls in the team and a cheffe. Everyone is very friendly and I’m really happy to work in such a kitchen. I was not so keen on going back to a restaurant.


Here it is for the small story, something fun is that before I was ashamed to talk about my job like ‘what do you do?’ ‘Accountant’ ‘OK’ the end. Now I feel quite proud and people are way more curious about it! (It seems like a chef is more sexy than an accountant).

One day I was working as a temp chef in Te Papa Kitchen and I met a chef that told me that she was tired of this job and was currently training to become an accountant to change. I felt weird and I started really wondering what I was doing but clearly I don’t regret my choice even if I know that it’s a choice that will evolve a lot and that I won’t be working my whole life in a kitchen. I think that to survive in hospitality, I need to keep moving or become my own boss…Let’s see !

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article écrit en sept. 2019

Toi même tu sais, à 18 ans, on a pas vraiment fini de grandir, et on a un peu d’autres choses en tête que notre futur métier (genre draguer, faire les 400 coups, sortir avec les copains, passer son permis… bref finir son adolescence en beauté.) Mais bon, il faut choisir !! Grosse pression quoi !
Honnêtement j’ai du mal à me souvenir exactement de cette prise de décision, mais je me souviens avoir fait quelques tests sur internet en mode “pour quel métier suis-je faite” et c’est plus ou moins grâce à google que j’ai décidé d’étudier la gestion et compta … intriguant! Ça va c’était pas complètement opposé à moi mais disons qu’après quelques années de pratique, j’ai bien compris que j’aimais pas ça.

Besoin de changement

Enfin avant mon voyage je disais plutôt, “besoin d’une pause”, “je veux faire ça mais pas que ça ….blablabla…” maintenant je pense clairement que je n’y reviendrais pas. Ça fait pas si longtemps mais j’arrive même pas à m’imaginer comment j’ai pu passer 5 ans à saisir des factures et autres joyeuseries comptables. Je pense que j’avais trop le nez dans le guidon et des occupations en masse et que donc je n’ai jamais pris le temps de voir ça d’un peu plus haut et de me dire que … Non, je n’ai pas envie de faire ça. En tout cas, pour sûr, je n’en retire aucun plaisir.
Toujours est-il qu’avant mon voyage j’ai tenté un autre type de job, la vente (certes en magasin bio mais vente quand même) et là c’est sûr, après seulement 1 mois, que je ne veux pas faire ça. Même pas en job saisonnier (comme j’ai déjà fait 2-3 étés quand j’avais autour de 18 ans).

Un premier pas vers l’inconnu

Bref quand je suis partie, je n’avais pas de plans. C’est pas mon style…alors bien sur j’ai essayé de me rassurer, de préparer mon voyage, de trouver des volontariats ou offres de job en avance. Mais j’étais dans cette phase très floue où j’étais incapable de savoir ce que je voulais et prendre une décision.
J’ai acheté mon billet d’avion en réfléchissant très peu, j’ai choisi les destinations selon les possibilités offertes par le billet tour du monde le plus cheap. Le seul endroit où je voulais vraiment passer un moment c’était la Nouvelle-Zélande mais pour le reste j’ai clairement choisi au pif. Donc pas de plans, ni même d’idées de ce dans quoi j’allais travailler. C’était pourtant mon objectif premier en Nouvelle-Zélande, je voulais m’installer quelque part, bosser, avoir mon appart. Bref, tester la vie d’expat. kinda.
J’ai choisi ma ville à l’intuition : Wellington. Ensuite j’ai commencé à chercher des jobs en mode “bonjour je peux tout faire, service, cuisine, ménage, hostel….” le truc c’est que du coup je partais dans toutes les directions et je donnais des CV dans tous les sens (1ère fois que je donnais des CV en main propre au culot et en anglais). Je pense que mes premières fois étaient vraiment genre “euh….I’m looking for a job…euh…yes I’m French…not really experienced….blabla” ça prenait pas trop.

Préciser ses envies et foncer

Ensuite j’ai modifié légèrement mon CV en mettant super en avant des expériences telles que bénévole à SAP ou à la candela (“Barista, Bartender, Cook in a café”). Bref après quelques 2 semaines d’efforts j’ai bossé un peu avec une agence d’intérim mais pas trop et je réussis à me glisser discrètement dans la cuisine d’un hôtel de luxe pour parler directement au chef (là c’est genre la 1ère fois où je réalise que ce voyage m’a déjà bien changé). Coup de bol, le kitchen hand ne s’est encore pas levé (normal c’est un kiwi et c’est samedi matin) du coup je suis prise immédiatement à l’essai, je me retrouve à laver de la vaisselle comme une malade pendant 2h, jusqu’à ce que le sous-chef me dise de rentrer chez moi et qu’il m’appellera peut être.
Et il m’appelle! Voilà j’ai enfin un full-time. Bon c’est un full time à faire la vaisselle certes, mais j’ai vue sur la mer depuis ma salle de plonge. C’est un resto haut de gamme français…donc je passe mon temps à grignoter des restes de macarons ou de bœuf bourguignon (all good!).
Ah oui c’est d’ailleurs à peu près à ce moment là que je repère ce cute chef pâtissier coréen qui à l’air trop sympa 😉

Sur un malentendu ça peut passer

De l’eau coule dans ma salle de plonge … je deviens la kitchen hand la plus dévouée de la ville, ruisselante d’eau et de graisse en permanence mais toujours sympa, je forme les nouveau, je fais les plannings, je donne des coups de main par-ci par-là dès que j’ai plus de vaisselle… puis un jour j’annonce au Chef (qui m’avait évoqué le fait qu’il allait me passer chef à mi-temps et kitchen hand mi-temps mais qui ne le faisait pas) que soit il me passe chef, soit je me casse, et la semaine d’après je suis chef pâtissière à plein temps (car un poste se libère à ce moment). C’est quand même une place que pas mal d’étudiants de l’école de pâtisserie locale auraient bien aimé donc on me fait comprendre que j’ai eu du bol de bien m’entendre avec le chef car c’est une belle place.

Un changement peut en appeler un autre

Bon de la crème pâtissière a coulé … et ce restau c’est quand même beaucoup à l’arrache, beaucoup de boulot, beaucoup de pression et puis moi qui voulais apprendre je me suis retrouvée un peu toute seule à devoir me dépatouiller avec des recettes de google car le chef pâtissier en chef était vraiment très très très nul. Quand il a finalement été viré, je me suis bien retrouvée seule (disons la majorité des services, Hankyul bossait les matins, moi les nuits) donc c’était un peu formateur mais très stressant et j’avais pas l’impression de beaucoup apprendre. J’ai quand même réussi à conquérir ce fameux petit chef coréen du début de l’histoire donc ça reste positif 😉 

Après avoir pas mal hésité, j’ai décidé de quitter ce job et continuer mon voyage vers l’Argentine. Car quand même j’étais pas là pour me casser le cul à faire des macarons parfait mais plutôt pour mieux me connaitre et surtout pour me faire plaisir ! Ce fut une excellente décision!

Du fernet-coca a coulé, j’ai adoré l’Argentine, puis retour maison, Limoges-Toulouse-Berlin-Toulouse-Andalusia-Toulouse-Limoges-Toulouse-Back à Wellington.

Retour à la réalité

Après quelques mois passés en mode sans visa de travail, à vendre des dumplings homemade et du kimchi sur facebook, j’ai enfin obtenu mon visa de travail et j’ai mis à jour mon CV.

J’ai pas cherché longtemps, quelques personnes m’ont indiqué que j’étais trop expérimentée pour leur petit café (juste grâce à ce fameux restaurant qui n’est fameux que quand on y a pas travaillé). Bref j’ai décidé de commencer par postuler dans mes endroits coup de cœur où je rêve de travailler. Et l’endroit n°1 c’était une boulangerie de pains au levain et café où j’ai été une fois et j’ai dit direct “ça à l’air trop bien de bosser ici”. J’ai donc donné mon CV et le lendemain j’ai eu un essai, puis un job. On peut dire que ça à été facile (j’avais imprimé 5 CV et j’en ai toujours 3 dans mon sac…c’est pour dire).

Bon j’ai commencé avec un petit 16h/semaines à faire des sandwich mais j’étais super contente d’entrer dans cet endroit! et puis très vite j’ai eu plus d’heures et commencé à faire la pâte à pain et le pétrissage. C’est une mini-cuisine ouverte sur le café avec que des filles dans l’équipe et une Cheffe. Tout le monde est sympa et franchement ça fait plaisir de bosser dans ce genre d’endroit. J’avoue que j’avais moyen envie de re-bosser dans un restau…


Voici pour la petite histoire, quelque chose de fun c’est qu’avant j’avais honte de parler de mon job genre “tu fais quoi dans la vie?” “comptable” “ah ouai ok.” end. maintenant je suis vachement plus fière de dire ce que je fais et ça fait carrément plus parler! (ne me demandez pas pourquoi mais cheffe c’est plus sexy que comptable).

Sinon un jour je bossais comme cheffe en intérim et j’ai rencontré une cheffe qui m’a dit qu’elle en pouvait plus et se formait à l’admin, compta pour changer de secteur. Ca m’a fait bizarre et me poser des questions mais clairement je ne regrette pas mon choix même si je sais que c’est un choix qui va beaucoup évoluer et que je ne bosserai pas toute ma vie dans une cuisine. Je pense que pour survivre dans ce secteur, il faut rester en mouvements ou devenir son propre boss… à voir!

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